防癌第一步 從小教育健康素養

評論版 2020/02/13

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美國肯塔基大學一個實驗顯示,為學生提供簡短教育,已足以提高他們防癌意識。外地已開始從小普及健康素養(health literacy)教育,作為防癌的策略,本港亦須加強教育,提高民眾防癌意識。

肯塔基大學麥基癌症中心(Markey Cancer Center)最新研究中,讓349名中學生回答一份關於癌症認知的問卷,在提供簡短癌症知識普及環節後再測試一次,發現教育有助提高得分3成。

倘乏基本認知 較少採預防措施

研究人員解釋,當地學生普遍缺乏基本健康素養,令他們較少採取防癌措施(包括參與篩查計劃)及培養健康生活習慣,認為當地中學應加強推廣癌症教育,減少學生養成不良習慣、從而減低日後患癌的機率。

據美國疾控中心(CDC)統計,癌症是當地第二大殺手,佔所有死因21.3%。癌症近年更出現年輕化趨勢,美國癌症協會(ACS)表示,1985年左右出生的千禧世代患上6種與癡肥有關的癌症,機率比50年代出生的嬰兒潮世代高出一倍。

美國癌症協會早在1995年已推出健康素養教學大綱,獲新澤西州等地方政府與不同校區採納實施。惟學者Linda L Morse分析指,不少學校迫於學業壓力而重視教正規學科,忽略了健康教育。她認為學校有責培養兒童健康生活習慣,並考慮4大問題,分別為1)學校是否重視兒童全人健康;2)有否提供最更新的健康教育與資訊;3)有何實質措施讓健康教育不流於形式;4)有否為學生提供相關決策支援。

據本港衞生防護中心資料,癌症是本港頭號殺手,單是前年就奪去14,446人的生命,佔全港整體死亡人數約三分一。癌症在本港亦有年輕化趨勢,中大前年一項全球研究發現,本港55歲以下結腸癌患者數目在一年內增加1.7%,直腸癌患者數目更上升3.5%。

癌症年輕化 港55歲下腸癌患者增

港人的防癌意識有待提高,香港防癌會前年公布調查顯示,僅2%人知道飲酒可增加患乳癌風險,更有4成人以為從年輕時候起飲酒可訓練酒量、減低患癌風險。男士前腺聯盟委託港大民意研究計劃進行的調查亦顯示,超過6成男士曾出現前列腺癌症狀,惟8成人未曾接受檢查,更有逾半認為無必要。

政府已推出「大腸癌篩查計劃」資助市民接受篩查,去年亦針對本港5大癌症(大腸癌、肺癌、乳癌、前列腺癌、肝癌)推出《香港癌症策略》。中大公共衞生及基層醫療學院副院長黃至生去年在電台節目上表示,支持制定策略,但市民對癌症認知不足,教育與提高大眾意識是防癌工作重要一環。

健康素養教育有助兒童及早培養健康生活習慣,這是預防患癌第一步,學校值得更重視自己在防癌工作的角色。

美國已開始從小普及健康素養教育,作為防癌策略,科羅拉多州丹佛市便有小學教導學生種植蔬果及預備健康午餐,培養健康飲食的習慣。(路透社資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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