美流感暫1.2萬人喪命 緣何關注度低?

港學者:美數據透明 內地抗疫迅速

要聞版 2020/02/13

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新冠肺炎(武漢肺炎)疫情持續,有輿論將美國流感疫情與武漢肺炎相提並論,指美國死亡人數亦多,但關注度卻不如新冠肺炎。

為何民間對中國的取態有大分別?香港醫院藥劑師學會會長崔俊明指,兩種病毒本質有異,但各界能從傳染病控制角度看到兩地政策或設施配套是否完善,如美國資訊透明公開,中國今次反應迅速。

將美國流感疫情與武漢肺炎比較,始於意大利裔美籍作家馬意駿(Mario Cavolo)2月5日一篇文章,指2009年美國爆發的H1N1流感,導致全球6,000萬人感染,至少18,449人死亡,提出美國流感死亡人數多於武漢肺炎,在美國當地關注度卻較低,相反西方媒體就中國作負面報道,為中國抱不平。

相關言論一石激起千重浪,在網上引發熱議,比較兩國在今次新冠肺炎及美國流感(包括H1N1)的疫情,處理手法有何不同,導致民眾的關注各異。

「應對傳染病速度 京快過華府」

根據中國國家衞生健康委員會資料,截至本月12日,中國累計確診病例達到44,653宗,累計1,113人死亡,死亡率約2%。

而根據美國疾控中心(CDC)資料,美國今個流感季以來,近13萬宗個案測出陽性反應,估計最多已有3,100萬美國人受到感染,最少1.2萬人死亡,雖未公布確實死亡率,但若按估計數字計算,死亡率約0.04%。

單論總死亡人數,美國流感並不少,但若論目前的死亡率,仍是新冠肺炎較高。為何民間對後者的恐慌特別大?

香港醫院藥劑師學會會長崔俊明認為,美國傳染病數據極為透明公開(詳見另文──「美國人少戴口罩 接種比例高」)。「沙士時透明度唔高,導致(中國)爆發,更加影響埋香港。」然而,今次新型肺炎除地方最初有隱瞞,中央看到嚴重性已大有改善,連世衞都讚賞快速拆解基因圖譜,令外國較易辨識到確診案例。今天資訊流通,「鳳凰衛視網頁,即時有幾多人死、幾多康復,你係睇住(數字)跳。」

單計應對傳染病速度,北京絕對快過華府,「點解?唔夠一個禮拜有兩間醫院,如果國家無錢、科技低,無可能一個禮拜起到一間醫院,美國都唔得,因為中國人多,可通宵。」

炒賣口罩網上謠言多 公眾恐慌

他指今天的恐慌不因為無藥醫,因當年沙士也只是不停試藥,人們亦沒搶口罩。他前天才見到有人戴戰爭防毒口罩,深感反智,互聯網太多謠言而人們又沒有仔細求證,加上有人借疫症炒賣趁火打劫,結果公眾特別慌亂。

事實上,若比較兩國防疫工作,也可見分別。今次新冠肺炎疫情,中國政府除了延長春節假期,將武漢等湖北城市先後封城,北上廣深等一綫城市也實施小區封閉式管理「半封城」;各地大專院校、中小學、幼兒園推遲開學,具體時間由教育部門另行通知;甚至部分社區實施封閉管理。

相反,美國面對流感並沒有封城,只是建議民眾接種疫苗和保持衞生方法,如勤洗手等;即使是2009年的H1N1疫情,也只是加強各州對病情的檢測及控制,在6個月後才宣布全國進入緊急狀態,不似中國今次緊張。根據CDC於2011年最終估計,當年H1N1在美國估計造成約12,469人死亡。當時美國花了6個月才宣布全國進入緊急狀態。(系列四)

作者:岑志剛、姚沛鏞、葉芷樺

責任編輯:姚慧恩

美國面對流感季節,國民卻相對平靜,或因當地接種流感針比例高。(法新社資料圖片)

新冠肺炎疫情持續,市民上街紛戴口罩。(馮漢柱攝)

報道系列 : 全城抗疫系列

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