戒煙宜早不宜遲 BBC:戒煙者肺部能自我修復

副刊版 2020/02/15

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戒煙,對一些煙民來說實是難過登天,又或者有長極吸煙的消極派覺得,戒不戒也是一樣。但好消息是,英國新研究只要一戒煙,戒煙者肺部會自我修復,望煙民可「力挽狂瀾」。

眾所眾知,吸煙會引起肺部細胞突變,令患上肺癌的機會增加。世界衞生組織2019年年終的統計數字顯示,全球每年有800多萬人死於煙草使用,約120萬不吸煙者因接觸二手煙而死亡。

不過,BBC(英國廣播公司)引述最近英國科學家的一項發現,似乎給吸煙致病者帶來了一絲希望:只要戒煙及時,肺就可能「神奇地」修復那些由於吸煙引起的癌變細胞,這研究結果已發表在最新一期的《自然》雜誌上。

資深煙民也「受惠」

科研人員對這一發現也深感意外,因為人們一直以為吸煙導致的肺部癌細胞突變是永久性的,即使戒煙也無法挽回。研究指出,具備修復功能的,是那些還沒有被損壞的少數「逃離」細胞。欣喜的是,以上效果甚至對40年煙齡、每天抽20枝煙的資深煙民身上也一樣。

香煙中含有數千種有毒化學物質,這些化學物質可以破壞並引起肺部細胞DNA的突變,慢慢地使健康細胞轉化為癌細胞。英國倫敦大學學院(UCL)的Dr. Kate Gowers形容說,這好比是一個微型定時炸彈,正在等待一個誘發原因,讓其全面爆發成為癌症。

研究發現,在吸煙者罹患肺癌之前,已有大量的細胞出現突變。從吸煙者呼吸道中所獲取的細胞可以看出,絕大部分細胞都由於煙草發生了基因突變。然而,仍會有一小部分細胞未受到傷害,但至於原因為何目前還不太清楚。

研究人員稱,這些沒有受損的細胞就好像是藏在核掩體中一樣,一旦吸煙者戒煙,這些細胞就開始生長繁殖,並取代那些已經受損的細胞。

肺部細胞再生

英國桑格研究所的Dr. Peter Campbell也對這發現令人感到意外。他說:「從觀察戒煙者的肺部細胞發現,他們肺中40%的細胞看上去跟那些從未吸過煙的人一樣。最讓人感到神奇的是,連40年煙齡的人戒煙後,他們的一些細胞可以再生,絲毫未損。」

值得注意的是,研究人員此次研究的重點是肺部呼吸道,而不是肺泡(Alveoli,是肺部氣體交換的主要部位,也是肺的功能單位)部分。此外,研究人員仍需要評估肺部修復的比例是多少。

英國慈善機構癌症研究基金會表示,這一發現激勵人心,表明了戒煙者可以獲得雙重好處:

一、戒煙後可以避免對肺細胞的進一步的傷害;二、予肺細胞提供一個喘息和再生修補的機會,吸煙者從戒煙的那天起,就能減少患肺癌的風險。

女煙民危機更大

根據《英國醫學雜誌》的研究,即使每天只抽一枝煙,也會顯著增加心臟病和中風的危險。與完全不吸煙的人相比,如果是男性煙民,每天抽一根煙會使冠心病風險增加48%;中風危險增加25%。女煙民的話,風險還要高,女性一日一枝煙,患心臟病風險增加57%,中風機率上升31%。

而且英國學者指出,只要吸煙就會危害健康,且沒有所謂的「安全界限」,建議全球煙民們徹底戒煙,因為只有這樣才能大大降低患心臟病和中風的風險。

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香港戒煙服務

*戒煙熱綫:1833183

*醫院管理局無煙熱綫:2300 7272

*博愛中醫戒煙服務:2607 1222

*少數族裔及新移民戒煙計劃:3156 9012 /2344 3019

作者:周美好

責任編輯:周美好、李越樺

BBC(英國廣播公司)引述最近英國科學家的一項發現:只要戒煙及時,肺就可能「神奇地」修復那些由於吸煙引起的癌變細胞,這研究結果已發表在最新一期的《自然》雜誌上。(Getty Images)

吸煙所造成的危害影響深遠,專家說一旦停止吸煙,可以很快降低心臟病風險。(資料圖片)

香煙中含有數千種有毒化學物質,對肺部造成傷害。(Getty Images)

吸煙對女性傷害更大,心臟病及中風機率都比男士高。(資料圖片)

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