嚴懲打擊謠言 力抗「資訊傳染病」

評論版 2020/02/17

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謠言比瘟疫更可怕,尤其在網絡世界更是燎原之火。早前有藝人在網上亂傳消息,掀起全城瘋搶廁紙。港府須改變心態,善用社交媒體發消息,才能有效應對疫情下的「資訊傳染病」(infodemic)。

疫情下民眾無助 易聽信謠言

早前全港超市和藥房的廁紙和紙巾被搶購一空,始作俑者是一名女藝人在網上宣稱,運輸朋友指政府封關後,物流受阻,短期將沒廁紙供應,叫人入貨。台灣亦有網民指廁紙原料紙漿將改作生產口罩,未來廁紙因缺貨將要漲價,引發瘋搶廁紙。兩者都有利益衝突之嫌,香港藝人是某品牌廁紙的代言人,而台灣被捕的一名女疑犯是衞生用品經銷商。

廁紙缺貨消息明顯有可疑,但市民卻不假思索,邊搶購邊轉發消息。民眾傾向聽信謠言,原因有二。其一,對疫情感到無助。美國華盛頓大學信息學院副教授Jevin West指,當關乎健康的危機爆發,大家一無所知,又想即時掌握最新資訊,為網上虛假消息散播提供良機。

新加坡心理學會從生理和心理角度解釋市民搶購潮,指人面對不明朗時,腦部負責情緒區域會騎劫主宰行為的認知區域,產生恐慌和群體思維,出現是戰或逃的想法。基於求生和自我保護本能而搶購東西,而搶購令人滋生焦慮,繼而出現恐慌搶購的惡性循環。

假消息轉發機率 高事實70%

其二,人對負面消息有所偏好,因假消息混入一些新資訊,而人傾向和人分享新資訊。美國麻省理工大學(MIT)前年研究發現,假消息通常比真消息被轉發的機會高70%,而且傳送得更快(6倍)更廣(逾100倍)。加上很多人不信政客,傾向從社交媒體尋找資訊,而網絡無遠弗屆,令假消息瞬間傳遍世界。

世衞坦承社交媒體對新冠肺炎貼文所引發的漩渦,是全球首次資訊傳染病,如何應對大量假消息和謠言是很大挑戰。世衞為此部署特別小組追蹤和回應網上流言。

面對網上謠言層出不窮,港府民望低,須思考如何更能有效與市民溝通,除經常在社交平台專頁貼文外,即時更新各平台最新資訊包括疫情,並增加與市民互動,甚至考慮邀請權威專家拍片,向民眾傳遞真確信息,增強市民信心。

多地刑事化 散播者判監罰款

為免謠言危害社會安寧,中國、南韓、台灣、法國、印度等政府將散播謠言刑事化,違者判監和罰款。澳門去年通過《民防綱要法》,其中針對謠言罪的第25條最惹爭議,因市民擔心言論自由受損,但刻意散播假消息而入罪,跟言論自由無關。港府去年底在立法會被問到會否立法打擊在網上發布虛假及危害公共安全的信息時,強調現有法例已適用網上世界。既然政府有法可依,便須依法嚴懲散播謠言或轉發假消息人士,以殺雞儆猴來穩定人心。

市民亦須對網上消息高度警惕,收到未經證實的消息,須先思考,辨定真偽後才轉發。國際圖書館協會聯合會製作資訊圖像,教人如何分辨假消息(見表)。

只要市民審慎處理網上消息,自然不會被謠言煽惑,港府亦須嚴懲造謠者,在抗疫時不會被拖後腿。

早前香港網上傳言指政府封關影響物流,短期將沒廁紙供應,令市民紛紛搶購廁紙和紙巾,超市貨架一度被清空。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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