疫情促在家工作 港府應推常規化

評論版 2020/02/20

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新型冠狀病毒肺炎來勢洶洶,傳統的餐飲、酒店及航空企業又再次坐困愁城,依舊靠放員工無薪假及裁員等措施「掙扎求存」;相反開發視像會議及辦公室自動化等電腦軟件的供應商卻被捧為新寵,遙控辦公在今次疫情嶄露頭角,很有機會成為一股不可逆轉的新趨勢。

免天災疫情影響 助女性回職場

前年9月山竹襲港,上班一族在市面滿目瘡痍下仍要千方百計繼續上班;去年11月紅隧因反修例事件引致的激烈社會衝突而急需封閉,打工仔為保飯碗花上再多時間,還是要堅持返工。

今年1月還未過,疫情已急不及待跟港人拜年,政府終率先公布公務員如非必要可在家中工作,亦同時為私營企業立下良好榜樣。

家中工作不受天災、疫情甚至動亂所影響,節省了乘搭交通工具的時間及減輕碳排放,相信有助降低香港整體的社會成本。環境局局長黃錦星在去年接受媒體訪問時表示,運輸交通是碳排放其中一個主要源頭,佔全港整體碳排放約20%,在家工作能為減低本港碳排放帶來重大貢獻。

此外,本地人口老化帶來的勞動力短缺問題日益嚴重,特區政府一直將「釋放婦女勞動力」掛在口邊。然而,去年7月立法會秘書處發表一份名為《香港在職母親面對的機遇和挑戰》研究報告,卻揭示2018年有458,000名介乎25至54歲的壯齡婦女沒有投身工作,當中80%是母親,而她們選擇辭職或被迫放棄工作,大多為了料理家務及照顧子女。

透過彈性上班,甚至在家工作,相信有為數不少的母親會選擇重投職場,在紓緩家庭經濟壓力之餘,又能為本港的勞動市場增添生力軍。

5G技術已突破 心態變最關鍵

在疫情肆虐期間,林林總總的視像會議軟件讓打工仔足不出戶也可跟上司同事洽談商務,工作效率並不因此而降低。傳播速度慢及畫面不清晰等視像會議經常遇到的問題隨着5G網絡的來臨將迎刃而解。5G巨大頻寬帶來的傳輸速度比4G網絡快20倍或以上,要即時傳送超高畫質的視像片段可謂毫無難度。

此外,教育局也宣布在疫情發生時要「停課不停學」,不少出版社及教師發揮無限創意,借用社交平台的直播功能作繪影繪聲的視像教學。這些例子都在進一步說明「遙控辦公」絕非遙不可及,只要在僱員住所安裝視訊軟件及提供合適的硬件配套,遙控辦公其實近在咫尺。

誠然,在僱員住址安裝視像會議軟件、確保網絡安全及添置高效能的伺服器往往涉及額外的資本投資,但僱主其實可藉着鼓勵僱員在家工作,而陸續減少辦公室面積,長遠而言節省大筆租金費用。

變陣共用工作空間 節省租金

根據仲量聯行數據顯示,去年10月整體甲級寫字樓的平均呎租為74.3元,以租用1,000呎甲級寫字樓面積計算,每年涉及高達891,600元的租金開支。企業如果積極推行遙控辦公方案,僱員可以每周兩天甚至三天在家工作,辦公室內每人一個工作站的格局便可改為共用工作空間,海量的文件也可掃描為圖像以減省不必要的文件空間,辦公室有機會可節省20%甚至30%的面積,企業在租約期滿後尋找較細面積的辦公室時,便可節省一筆可觀的租金支出。

在家工作從來不是新鮮事物,為何在香港仍不能成為常態?撇開仍要依賴面對面接觸顧客的前綫員工,東主對於批准後勤員工在家工作仍抱懷疑態度,經常將「在家工作」及「在家偷懶」劃上等號。

然而,在家工作的生產力其實不遜於在傳統辦公室工作,澳洲共享服務網站(Airtasker)在去年8月便發表了一份有關是遙控辦公生產力的研究報告,受訪的1,004位全職員工當中有一半是遙控辦公。研究發現,盡管遙控工作的員工一般比傳統員工會有較長時間的小休,但他們每日花在工作的時間卻會多出10分鐘,即每個月多出1.4天或每年多出三周。對擅於精打細算的香港僱主而言,數據說明遙控辦公其實為僱主與僱員締造雙贏的局面。

商學院度身訂造 支援管理監督

遙控辦公除了技術層面外,還涉及管理範疇,例如在沒有上司親身督導下如何有效監控下屬的工作進度、下屬遇到問題時又能否得到適時支援等情況。各間大專院校的商學院其實可為僱主度身訂出一套專為遙控辦公而設的管理方法,釋除他們的疑慮。

僱用約18萬名公務員的特區政府,何不把握今次由疫情衍生出來的機會,研究如何在政府部門的不同崗位上,陸續將遙控辦公常規化,並將這種工作的新趨勢輻射到私營企業,這或許是特首在剩下任期能為廣大香港市民做到的一件美事。

僱用約18萬名公務員的政府,可把握今次由疫情衍生出來的機會,研究如何在政府不同崗位上陸續將遙控辦公常規化,並將這趨勢輻射到私營企業。(資料圖片)

撰文 : 王偉傑 香港政協青年聯會社會事務副主任

欄名 : 國是港事

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