哈佛女生 學習是一場遊歷

副刊版 2020/02/21

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學習不只限於校園內,近年都說終身學習,所強調的是一種態度。90後女生郭慕賢有着不一樣的求學歷程,也體驗過不同的學習模式,年前在哈佛大學修畢教育碩士,回港後成立創意空間Lifelong Labs,自言學習不應以年齡設限,3至99歲也可追夢。

小學就讀聖保羅男女中學附屬小學的郭慕賢(Mo),唸至小五後轉讀香港國際學校,中學階段曾到美國新澤西州的寄宿學校就讀九年級及十年級,所處小鎮荒蕪,因感未能適應當地生活決定回港。其後在香港李寶椿聯合世界書院完成IB課程,再升讀美國芝加哥大學,主修政治科學及視覺藝術,畢業前獲聯合世界書院獎學金到海上學府4個月,並到耶路撒冷實習,回港後在香港大學修讀了一個學期法律博士(JD),轉而當了半年藝術家,在港開了一次個展,最終重返校園,在哈佛大學修讀教育碩士,當中又有部分時間是在麻省理工學院就學。

不斷嘗試

她曾就讀的學府,不少均讓莘莘學子望門興歎。她說:「別人看會覺得我很幸運,可以有不同體驗,但我所申請的項目當中,也有很多不成功的經歷,失敗的自然沒有告訴你,哈哈!其實最重要肯嘗試,我喜歡四處觀察及體驗不同的學習環境,以『用家』的身份參與其中,教育對我有正面影響。」

她強調會把每項申請、面試看作自我發掘的過程,不會只看成功與否。「其實愈難成功的項目,評審人員便愈高質素,別人願意細閱你的履歷,已很難得。」

她當年在芝加哥大學期間便曾申請英國牛津大學的羅德學者獎學金而沒有成功,「申請程序頗複雜,經歷了3個階段,更要專程由美國返港面試。」最終雖然沒有獲得獎學金,但過程中卻讓她理清自己的目標以及想服務的對象。「我一向與家中長者關係親密,但當面試時被問及要如何推行服務長者的政策?卻啞口無言,原來自己有心做卻不知途徑!」

她過去看到芬蘭、瑞士等地為退休人士而設的學校,可為長者建立社群,甚至讓他們重投社會,對他們的健康及財務也有幫助。「在海上學府時也遇到不少lifelong learner,學生的子女、父母、祖父母也可在船上一同學習,部分課堂是跨代一起上,學習的模式很特別,過程也很有意義、很有趣,這些對我都有所啟發……因此最想開一間學校。」

追隨名師

Mo最終報讀了哈佛大學的教育碩士課程,當年3月獲取錄,同年8月往當地開學,她自言最愛追隨名師。「課程中有位老師在波士頓開辦了一間以非裔及拉丁美裔基層學生為對象的藝術學院,並會講授如何開辦一間學校,當時最希望就是上這課。」

第二個學期她為追隨另一位IT界名師,更有一半時間在麻省理工修讀。她回想當年入讀芝加哥大學,港生多會選經濟相關學科(芝加哥大學教授或研究人員屢獲諾貝爾經濟學獎),但她喜歡上細堂、喜歡小班教學,政治系的規模較細,也有在學術界享負盛名的教授任教。「學甚麼科目其實不太重要,最重要是師資,很想向這些老師學習。」

她續稱,申請哈佛大學的時間頗匆忙,只有三、四星期,但因過往曾申請不同項目,資料、推薦信等已齊備,才能在短時間內成事。

她建議有意申請海外知名院校的同學,要徹底了解課程的內容,而不是因想讀哪間名校便去申請,不妨闡述自己的夢想,以及透過課程所學可如何達成。「港生也應練好英語以作準備,多參與海外學校的暑期班,並要把留學看作挑戰,有心理準備一開始獨自適應新環境,總會有不開心,此外,人際關係也需要時間建立。」

良性競爭

Mo認為,每間學校也有它的優缺點,她感激父母讓她就讀聖保羅男女中學附屬小學,學懂紀律、修養、尊師重道,這些在國際學校未必會是重點。「而在李寶樁聯合世界書院,每一位同儕的背景都相當強勁,同學中現有腦科專科醫生、有為《New York Times》撰文的作者,當人人都如此高水準,很難不推動自己進步,這是一種健康的良性競爭。哈佛大學的人脈網絡便更不用說,成功的人在那裏平平無奇,是一個充滿可能性的地方,令世界縮得很細,也給予自己衝勁及信心。」

她過去參觀過不同地區的learning lab,甚至引入前衞科技的future classroom lab,她認為西方國家多願意投資在教育上,像她剛從意大利回來,當地的稅項很高,學前教育卻是世界級。「小班教學及創意元素的成本一向很高,但當地社會有很強的共識,願意投資下一代,同時並不單是依靠政府,私人機構也願意參與。當地有由義工經營的漂書圖書館、藝術銀行等,利用商界的剩餘物資創設,當藝術家或老師要用到這些物資,可自行去領取而不用購買,大家很齊心地共享資源。」

作者、責任編輯:李越樺

Mo自言小學至中學朋輩關係重要,大學階段則講求師資,社交已不是重點,反而要多參與社群活動及服務。(陳智良攝)

香港國際學校八年級,與同學一同拍畢業照。(受訪者提供圖片)

Mo在聖保羅男女中學附屬小學讀至五年級,自言因此中文只有小五程度。(受訪者提供圖片)

Mo在芝加哥南部,與當地人一同開發的社區農場。(受訪者提供圖片)

Mo與大學講師維持良好的師友關係,遇到問題會主動諮詢老師,甚至飛往不同地方見面,Lifelong Labs開幕時也有老師專程來港參與。(受訪者提供圖片)

為期4個月的海上學府,讓她有沉澱個人生涯規劃及認清目標的機會。(受訪者提供圖片)

為期4個月的海上學府,讓她有沉澱個人生涯規劃及認清目標的機會。(受訪者提供圖片)

她強調優質創意教育適合任何年齡、任何階層,她的學員中有七、八十歲的學生,而每班只限4名學員。(受訪者提供圖片)

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