「資訊病毒」殺傷力 更超「新冠病毒」

評論版 2020/02/22

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「新型冠狀病毒」(簡稱「新冠病毒」,COrona VIrus Disease , COVID-19)自2019年底起在全球急劇擴散,速度驚人,受感染者數目與日俱增。據世衞報告直至2月20日全球約有75,748確診個案,死亡人數約2,129人;而截至昨日香港亦至少有69宗確疹個案,2人死亡。

病毒殺傷力遜沙士 惟市民更恐慌

「新冠病毒」的出現追溯至湖北武漢,初期因症狀未被注意,病毒在國內廣泛擴散,因此中國變成全球的重災區。正因如此,香港政府對抗疫也不敢怠慢,根據《對公共衞生有重要性的新型傳染病預備及應變計劃 (2020)》,制定了防疫及應對策略及強制性的檢疫措施,包括設立檢疫中心和強制性家居檢疫措施,以加強防疫及減低新型冠狀病毒的傳播風險。

與此同時,不少醫生也在網上不停提醒普羅市民「注意公眾衞生」,包括勤洗手、減少出入人多聚集的地方等,避免被人感染;加上出外戴口罩,避免感染他人;而大家亦要「維護個人健康」,多運動、多休息,增強個人抵抗力,防禦病毒入侵。

全城人心惶惶 負能量礙免疫力

「新冠病毒」在港肆虐橫行,網上謠言滿天飛。盡管這病毒比「沙士」病毒的殺傷力較低,但市民的恐慌程度卻超於2003年。例如有人在網上「放風」,誤導市民本地衞生物資(例如口罩、廁紙、洗手液等)嚴重缺貨,導致市民四出不惜以高價「撲貨」,累及急需該些物資的人無法購買。又例如,網上流傳近日寒流抵港會把湖北武漢的病毒隨空氣南下香港,警告市民不要外出、不要開窗、在室內也要戴口罩。

不實的謠言令全城人心惶惶,市民在這種身心疲累的不健康狀態之下,鬱悶煩躁,難免產生負能量,令其免疫力下降。正因如此,政府工作難上加難,對抗疫行動百害無一利。政府一方面要盡力提供適當的醫療服務,控制疫情,另一方面亦要出面主動闢謠,穩定民心。

觀乎「網上謠言」及「新冠病毒」的擴散過程,兩者存有類似的特徵,不過前者的殺傷力比後者卻有過之無不及。謠言可以人傳人,它有如飛沫般,不知不覺地感染接觸者,亦可透過網絡群眾(即人多聚集的地方)擴散得很快、很廣。接觸者一旦被感染便會飽受精神困擾,堅持謠言背後的意念,抗拒接受他人勸喻,甚至乎做出異常行為。由此可見,謠言正是虛擬世界中的病毒,而且透過「綫上到綫下」(Online to Offline, O2O),同樣地對現實世界影響深遠。

預防勝治療 擴闊視野增判斷力

預防勝於治療,類似控制新冠狀肺炎病毒疫情一樣,政府要盡量杜絕網絡上「資訊病毒」的擴散,防疫手段包括鼓勵網民「注意公眾衞生」:避免參與陌生的網絡群組;拒絕接受及轉發當中未經證實的資訊,此舉猶如「戴口罩」避免病毒感染及散播。也要鼓勵網民「維護個人健康」:在接受資訊之後多作「事實查核」(Fact Check);多看書本擴闊視野以提升自己對網上資訊真偽的判斷力,此舉猶如多做運動強身健體。

除了網絡謠言之外,近年「假新聞」(Fake News)在網上亦以「病毒形式」擴散,最令人注目的假新聞首推2016年美國總統大選。據報道在總統競選活動的最後三個月中,臉書網站上的前20篇與競選相關的虛假文章中有17篇是貶希拉莉或親特朗普的。更值得關注的是,臉書用戶與這些假新聞的互動,相對比與來自真實新聞機構的報道更為頻繁。正因如此,希拉莉最終大熱倒灶,慘遭滑鐵盧,無緣美國總統寶座。

朱克伯格認同 網上內容應受監管

該些事件引發起全球對假資訊的關注,臉書及谷歌等互聯網產業巨擘近期皆投資不菲在研發「謠言測檢」(Rumour Detection)、「假新聞識別」(Fake News Identification)、「事實查核」(Fact Check)的自動化技術上。最近,臉書行政總裁朱克伯格更在2020年慕尼黑安全會議上公開表示,網上內容理應受到監管,而且他進一步建議監管方法應介乎新聞業與電訊業現行規範之間。

另外,在政府層面,世界各地政府也不敢掉以輕心,例如美國、法國、德國、俄羅斯、新加坡、中國等政府均制定打擊假新聞及仇恨言論散播的政策,要求網絡社交媒體若發現有用戶發放該等資訊,必須盡快刪除,否則可被嚴懲。

謠言如社會殺手 港府未出手

美國彭博社於2019年下旬所刊登的報道《假新聞和謠言是如何煽動香港分裂》指出,香港的輿論場已被假新聞「淹沒」。由此可見,不實謠言、虛假新聞等「資訊病毒」在香港社會是頭號殺手,可是香港政府今天還沒有制定出明確打假、反仇視的網絡資訊政策。

不實謠言、虛假新聞等「資訊病毒」在香港社會是頭號殺手,政府一方面要盡力控制疫情,另一方面亦要出面主動闢謠,穩定民心。圖為市面貨物被搶購一空的情況。(資料圖片)

撰文 : 黃錦輝教授 香港中文大學工程學院(外務)副院長、香港資訊科技聯會前主席

欄名 : 國是港事

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