750萬港人口罩需求 究竟幾龐大?

評論版 2020/02/22

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日前,翁靜晶從海外購入3,000口罩轉贈團體,並以此斥責特區政府在採購口罩工作上辦事不力。近日亦有不少評論員指出,澳門政府在採購口罩工作上,表現比香港出色。但這些評論都抓不着癢處,因為香港750萬人口之多,其實很少人理解對口罩的需求究竟有幾龐大。

港人口超澳10倍 難比較

首先,澳門人口只得60多萬,是連香港十分一都未夠。管治規模比沙田還要小,與香港根本無可比性。做澳門行政長官,工作量可能只和屯門區議會主席相若。用來和香港直接比較,難言恰當。而根據《經濟日報》傅流螢估算,光是香港政府每日的口罩消耗量,已經要40萬個,相等如大半個澳門。黃之鋒等民主派人士,花接近一個月時間,才在海外引入口罩數十萬個,根本連香港政府用兩日都未夠,杯水車薪。但他們在接受傳媒訪問時,仍以此為據,斥責特區政府辦事不力。

這些說法,當公關手段去砥礪互勉,鞭策行政部門加快工作猶自可。如果當真,則是根本不知道問題嚴重性,過分低估香港日常運作的規模。就算進取如王維基,現階段的新生產綫和物料,其實也只足夠生產口罩100萬個:全香港700萬人,當每人一日用一個,供應半日也未夠。反過來說,任何公眾人物,如果不能每日(不是每月)供貨以十萬計,根本不能當自己在香港「有貨」。

防疫意識增 未來口罩需求飈

而近日口罩的炒賣價格有所穩定(或略為下跌),原因可能只是早前「一隻都無」的香港市民,已成功經由市場或善長人翁獲得小量口罩,不再盲搶抬價。但正如政府日前所述,香港的口罩存貨仍在穩步下跌,供應問題未有方法解決,「罵官僚」也是無補於事。更甚者,大陸方面希望在春節結束後(即是現在)復工,去保住就業經濟,人口再次聚集往來。如此一來,大量人口必須每日佩戴口罩,等於每日全國消耗量數以億計。

長遠而言,今次疫情加強了全中國人的防範意識。就算疫情在今年8月前能結束,以後中國(亦即是全世界)對外科口罩的需求,已不可能回復到2019年以前的水平了。海外入口(如翁靜晶說「有貨」但人口只得1,000萬,少過廣州的葡萄牙)根本不可能滿足需求,有識之士其實已可放棄由「入口」角度去尋找解決方案。

所以今日特區政府正在執行的解決方案,也是扶持本地生產商,在香港境內大量生產口罩。而長遠需求,也根本完全不用擔心:除上述國內因防護意識提高,導致口罩需求出現結構性增長外,武漢肺炎會不會是大家有生之年內,最後一次的大規模呼吸系統疾病爆發?相信大家都心裏有數。

本地大量生產 長遠唯一出路

筆者早在年前曾經提倡,在香港執行東南亞式、容易執行的「入口替代工業化」(import substitution industrialization)去推動下階段的經濟增長,政府可參考十年前民間自發的餐飲業產業升級(將香港人經常出外旅遊去食的外國食物,例如日本拉麵,引入到本地生產及供應),鼓勵香港人將本地已有龐大需求的消費品(今天是口罩),由入口轉為本地生產。「入口替代工業化」的好處,是既可紓緩高本地需求的產品,因環球供應波動導致的短缺問題,穩定供應,又可透過增加在香港境內進行的生產程序(value-added processes)去確保就業,創造經濟增長。今日政府終於總動員去扶助本地工業發展,筆者「又中」,可謂遲到好過無到。

http://newhongkonger.blogspot.com

近日口罩炒賣價格有所穩定,原因可能是早前「一隻都無」的市民成功獲得少量口罩,不再盲搶抬價。(資料圖片)

撰文 : 劉國匡 香港都會馬球隊創辦人

欄名 : 新香港人

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