預算恐太樂觀 促創科須新思路

評論版 2020/02/27

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最新一份香港政府財政預算案昨日出台,大規模推出涉及逾1,200億元的各項所謂逆周期措施,以由今年開始之後幾年都出現的所謂赤字預算,來應對當前社會經濟的種種危機,似乎無可厚非;不過,未來這幾年的赤字預算,如果是基於過分樂觀的假設,那麼政府未來所需要面對的困難,可能比現時所預計中更大。

過去一年,香港可謂在內憂外患衝擊之下的夾縫中求生存。外有中美貿易摩擦,內有持續社會事件,近期新型冠狀病毒疫症蔓延,都令經濟面臨嚴峻挑戰。去年香港GDP下跌1.2%,十年以來首次錄得年度跌幅。各行業中屬零售及旅遊業最受打擊,部分數據為2003年以來最差。

經濟壓力亦顯現在勞工市場,最新失業率攀升至3.4%,創超過3年新高,其中與消費及旅遊業相關以及建造業的失業均達到近年新高。須警惕的是,近兩月的許多指標尚未公布,現時數字未能反映疫情對經濟的影響,實際狀況大有可能更差。

紓困組合拳 成效仍待評估

政府自去年8月陸續推出4輪紓困措施,並公布十項民生措施,以及日前推出的高達300億元的防疫抗疫基金,以解民憂。盡管政府針對增加居民津貼及減稅、提供就業及業界支援等方面打了幾套「組合拳」,但只有寥寥幾項於上月開始推行,大部分須等到今年下半年或更遲才會落實,對於市民和業界能否帶來「及時雨」還是未知之數。

而針對部分受影響較大例如旅遊及相關服務的行業,業界有聲音指這些措施只是杯水車薪,難以顯著刺激消費,或改變大環境的持續低迷。

預期政治疫情受控 經濟反彈?

在昨日公布的財政預算案中,政府繼續加碼,以向全港18歲或以上永久性居民發放1萬元現金為例,提出寬免多項稅費及增加津貼,旨在利民紓困、刺激消費,繼續回應了市民部分需求。

明年的財赤預計為1,391億元,相等於本地生產總值4.8%;之後幾年,政府預計每年的財赤約500億元。這些預期財赤的數字,當然有不少假設:財政收入和GDP增長息息相關,而政府未來實質GDP增長假設為2.8%;另一方面,財政開支卻未有計及政府可能推出的退稅和紓緩措施。

疫症當前 數碼轉型絕佳時機

政府這個對未來GDP的預期,似乎假設了當社會政治恢復平穩和疫情受控後,經濟便能谷底反彈回升。筆者對未來GDP增長沒有水晶球,但筆者擔心現時美國經濟的擴充周期,可能已經比較接近頂部,而且全球其他經濟體系增長放緩,再加上地緣政治因素,帶來了所謂的「去全球化」現象也愈來愈明顯。因此,要達到政府預期這個經濟增長目標,可能就要加倍努力。

但針對本港經濟長遠的多元化及轉型發展,尤其是在科技創新的支援,如果仍然以沿用過往思路,就顯得有所不足。

無可否認,發展多元經濟是近年來財政預算案的一大主題,一方面鞏固和提升支柱產業,另一方面支持新興產業,尋求新的經濟增長點,令香港在面對短期的經濟挑戰時能有足夠韌性來回復正常水平。

科技創新就是香港持續發展的重要動力,例如疫症當前,不少綫下產業備受打擊,但同時亦迎來了數碼化轉型的絕佳時機:在綫教育及遙距辦公等行業需求大增,科技創新與應用令不少傳統產業絕處逢生。

長遠來看,面對推動「工業4.0」發展新經濟的國際潮流,政府近年亦提出數項「再工業化」措施,包括在本次預算案中提及20億元的「再工業化資助計劃」並計劃建設「微電子中心」,力求把握香港在上游科研的優勢,促進科技在產業中的應用和發展。

再工業化能為香港經濟創造更多動力,緩解本港經濟的單一結構問題,令實體經濟再煥生機。一方面,再工業化能支持新興產業發展。以新材料為例,發光二極管(即LED)的發明對照明產業有着劃時代的意義,液晶屏幕的使用對顯示器產業產生了重要作用。

推動再工業化 官商各展所長

近年來科技創新不斷推動材料革新,促進了高性能碳纖維、石墨烯等新材料產業的迅速發展,未來這些材料的進一步推廣和應用,亦將挖掘出更多新興產業的發展潛力。

另一方面,對於傳統製造業而言,再工業化亦鼓勵科技的創新和應用,例如人工智能、大數據分析、物聯網等新興技術,能助力傳統製造業逐步向智能化轉型升級,為社會大眾創造優質的就業機會。

筆者認為,再工業化的核心,就是促進「官、產、學、研」的協作,由上游的基層研究到下游的應用和商品化,因此由公共的官僚體系到商場靈活的創業家,必須發揮各自所長,又能彼此配搭,才能有機會充分把握香港的創新資源,在全球激烈的競爭中突圍而出,一方面把現有支柱產業升級轉型,另一方面又能推陳出新,建立新的優勢產業。在這個過程中,政府也佔有一個非常重要的促進者的角色。

建新優勢產業 否則財政堪憂

展望未來,若能大力發展科創,透過再工業化推動經濟多元發展,提升生產力,從而拉動經濟增長,創造更多社會經濟價值和政府的財政收入;即便受到外圍因素波及、短期面臨較大壓力,香港的經濟亦可以不斷突破,找到全新出路。否則,不單止香港的經濟出路受損,而且香港政府的財政情況,也勢必會百上加斤。

香港過去一年可謂在內憂外患衝擊之下的夾縫中求生存,故最新一份財政預算案,政府繼續加碼,提出寬免多項稅費及增加津貼,旨在利民紓困、刺激消費。(車耀開攝)

撰文 : 黃元山 香港大學專業進修學院客席副教授

欄名 : 國是港事

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