紓困不忘撑創科 還可以做3件事

評論版 2020/02/28

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《2020至21財政年度政府財政預算案》於2月26日出爐。過去一年《逃犯條例》修訂及新冠狀肺炎病毒事件引發香港社會動盪,經濟持續下滑,令香港未來發展充滿不穩定性,前景不容樂觀。在這不太健康的經濟環境下,預算案焦點落在「撑企業、保就業、振經濟、紓民困」,市民是可以理解的。當中特別是「全民派錢一萬元」措施(第36段)最為人矚目,普羅大眾可以馬上受惠,達到「紓民困」之效,皆大歡喜。

筆者十分認同財爺面對未來挑戰時提出「尋找新的經濟增長點」(見第178段)的建議。俗語有云「養兵千日,用在一時」,香港創新及科技局於2015年11月成立以來一直積極推動創科產業發展,而在此時此刻創科必然對「振經濟」尤其關鍵。今年的預算案在這方面雖然落墨不多,卻指出政府過去的創科投資已嶄露頭角(見第65段)。

三年投資過千億 抗疫派用場

政府於過去三年在創科累積的投資超過千億元之多,所以筆者認為今年政府沒有如往年般大幅度增加創科撥款,而把預算重點放在應付來年預測的財赤上,此舉目的是預防嚴冬將至,甚有遠見。

值得一提的是「政府創新及科技基金」資助的「物流及供應鏈多元技術研發中心」及「納米及先進材料研發院」自行研發的技術,在「新冠狀病毒」抗疫工作上大派用場(見第68段)。前者的電子手環用作家居檢疫,而後者的用作生產透氣度高及可殺菌的口罩。事實上政府只要把現有投資有效地運用,促進產、學、研維持緊密協作,推出更多「港產」創科工業、創業「獨角獸」,便將會為香港未來帶來豐碩的成果(見第65段)。

優化科技券撑中小企 一舉兩得

香港創科產業以中小型企業為主,預算案中創科有關措施支援他們,可收「撑企業,保就業」之效,特別是對於銀根短缺的初創公司而言,猶如雪中送炭。現有的「科技券」計劃會被優化(見第70段),包括資助上限提升至60萬元(增幅50%)、政府出資比例由現時的66.7%調高至75%﹔及公司可申請項目數量之上限由4個增加至6個。

未來一年,香港經濟估計將會持續下滑,所以對中小企業絕對不容坐視不理。因此,上述措施可促使中小企業進行「數碼轉型」(Digital Transformation),提升生產力。與此同時,創科公司透過「科技券」可以為中小企業提供數碼方案,使其創新產品落地投入應用之餘,也可以增加收入,收一舉兩得之效。

此外,政府將會擴充創新及科技基金轄下「公營機構試用計劃」的適用範圍,本地從事研發的科技公司於三月起也合資格申請(見第67段)。按政府2016年的統計數據,2016年工商業界研發和公營機構(包括政府及大專院校)的比例為51%對49%,反映出香港企業自行研發的參與度相對國際水平甚低。這現象對創造「新的經濟增長點」難免構成影響,拖慢「振經濟」步伐。因此,擴充該計劃幫助提升本地科技公司的研發能力,理想地朝着私對公研發比例70:30的國水平方向邁進,加大科技轉移(Technology Transfer)及創科商業應用力度。

改善基金申請程序 初創救急

雖然政府開放多項創新及科技基金的適用範圍,讓中小型企業(SME)包括科技初創公司(Tech Startups)可以申請,有助促進創科企業以「振經濟」,但業界指出基金的申請手續繁複,特別在近期因防疫而政府「在家辦公」(Home Office)的運作之下,需時良久。

再者,申請項目獲批之後,中小企業可能會面對現金流(Cashflow)緊絀的問題,因為基金的支付方法(Payment Method)存在時差:基本上申請公司要先花錢後才可報銷,公司往往要等三至六個月才能取回先付的金額,這安排對於資本薄弱的初創公司實在頗難配合。加上公司要待申請項目正式獲批後才能花錢,做法對初創公司而言極不方便。

建議政府優化申請程序包括網上申請渠道,與此同時,放寬付款的約束,讓項目申請一經批核之後,公司便可以立即獲得部分資助款項,包括在批核前的使費。當然公司在這政策之下要自負盈虧,必須承擔「先使未來錢」而申請不獲批的風險。

設大灣區對接基金 助港企落戶

此外,預算案重申「粵港澳大灣區」對香港未來經濟的重要性(見第103至109段),特別是香港在「國際科創中心」的部署(見第108段)。近年大灣區內九市積極促進科創建設,紛紛推出非常吸引的優惠計劃,拉攏香港企業及人才到當地發展,不過「大門開了小門還未開」,盡管粵方各市各區政府經常來香港宣傳其科創優惠政策,但是不少香港申請者落戶內地城市後,卻發現對當地的商務運作並不熟悉,於是花上不少時間去處理申請當地資源補貼、商業登記、報稅、勞工保險等。筆者建議政府開設「大灣區專業落戶對接基金」供香港專業組織(如商會)申請,在大灣區城市內設立「專業中心」提供落戶及當地對接服務。

趁疫情評估成效 加速數碼轉型

最後,面對疫情,香港近期的數碼活動量急劇提升,電子政務、在綫學習、在家辦公、網上購物等活動已成為社會的新常態。政府過去在資訊及通訊科技(ICT)設備上投資不菲,例如支持政府內部、中小學、中小型企業「數碼轉型」,但效益如何呢?例如市民擔心「全民派錢」(見第36段)手續會很複雜,就此政府可否安排網上申請服務呢?政府是否可以同時採用「智方便」一站式個人化數碼平台呢(見第136段)?筆者認為政府可以趁這次機會對過往投資的成效進行徹底評估,然後對症下藥。

總括而言,「宜未雨而綢繆,毋臨渴而掘井」,預算案顯示出政府在努力應對當前因疫情引發的巨大挑戰時,繼續堅持本地創新及科技產業發展。財政司司長陳茂波道:「創科要成為成熟產業,仍有一段路走。但我緊信今天的投資,將為未來帶來豐碩的成果(見第66段)。」筆者對此非常認同。

財政預算案顯示出,政府在努力應對當前因疫情引發的巨大挑戰時,繼續堅持本地創新及科技產業發展。(資料圖片)

撰文 : 黃錦輝教授 香港中文大學工程學院副院長(外務)、香港資訊科技聯會前主席

欄名 : 國是港事

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