出現結構性財赤? 言之尚早

評論版 2020/03/04

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財政司司長陳茂波在上周發表的《2020/21年度財政預算案》引言中開宗明義,說明面對當前的新型冠狀病毒疫情,為了防疫抗疫,運用資源減輕企業和市民的壓力,是政府當前的首要任務。

增開支只追落後 未來進整固期

因此,預算案除了延續去年宣布的紓困措施,例如寬減100%薪俸稅和利得稅(上限20,000元)、寬免公司商業登記費、補貼電費開支和其他措施等之外,還加入發放10,000元現金、企業特惠低息貸款等一次性措施。

相信很多市民都會體會到,財政司司長在編製預算案的過程中,已經考慮到不同市民及界別的建議和需要。

今年預算案其中一個令人關注的地方,就是本港是否已經出現結構性財政赤字。財政司司長預計本年度的財政赤字為378億元,再加上未來五年的預計財赤,將使政府的財政儲備,由本年度的11,331億元,減至9,371億元,減幅達17%。

到底本港會否出現結構性財政赤字,實屬言之尚早。財政司司長指出,雖然過去數年的政府開支顯著增加,但此舉只是「追落後」,並相信未來政府開支將進入整固期。

隨後4年赤字 佔GDP不足1%

另外,財政司司長在預算案中已強調,雖然下年度的預計財政赤字為歷來最高,達1,391億元,不過剔除1,200億元的一次性紓緩措施及其他調整後,明年的預計赤字實為590億元,相等於本地生產總值的2%。根據國際標準,赤字介乎2%至3%屬可接受水平。況且,預算案預計隨後四年的赤字,每年為74億元至170億元,也只是佔本地生產總值不足1%。

擴收入着墨少 新收入源成關鍵

此外,赤字預算是按未來五年實質經濟增長率為2.8%的假設計算。而根據過去經驗,本港於1998年亞洲金融風暴後,經濟增長為-5.9%,但低潮過後則連續兩年反彈,分別錄得2.5%及7.7%增長。到了2003年第二季,本港受SARS疫情影響,經濟急轉直下,但隨着中國內地開始逐步放寬個人遊之後,本港經濟於2003年下半年全面復甦,2003年全年本地生產總值達到3.1%的實質增長,表現比2002年的1.7%更佳。另一次在2009年全球金融海嘯後,本港也經歷了經濟負增長-2.5%,隨後經濟增長表現也同樣連續兩年反彈,增幅分別為6.8%及4.8%。

因此,假如本港一如以往,在經濟挑戰過後能夠迅速恢復過來,再配合適當措施,長遠未必會出現結構性赤字。

不過,近年來環球經濟發展實在難以預測,加上本港未來也要面對人口老化、經濟轉型等問題,也會為本港中長期的經濟增長加添不明朗因素。

預算案提及很多有關支出的措施,然而在如何擴大收入的政策上似乎着墨不多。因此,若要達到以上假設的每年2.8%或以上實質經濟增長率,政府就要更積極研究如何增加收入,包括擴闊稅基和調整稅率。

私募基金稅寬 經濟增長新亮點

此外,我們樂見財政司司長將會徵詢業界意見,為私募基金向基金經理所分發的「附帶權益」,在符合若干條件下,提供稅務寬免。

「附帶權益」一般是指基金經理於私募基金所持有的股權。若該基金表現能夠達標,基金經理可根據其股權比例,優先獲得基金分紅。現時,稅務局和業界對於「附帶權益」是否需要在本港課稅的意見出現分歧,令部分私募基金有所卻步。因此,當政府釐清以上問題後,希望可以吸引更多私募基金在香港註冊和營運,以促進基金管理行業發展,為本港經濟增長帶來新亮點。

財政司司長最後也提及,經濟合作與發展組織(OECD)為了應對稅基侵蝕與利潤移轉(Base Erosion and Profit Shifting;BEPS)而推出的國際稅務改革方案持續發展,為香港現行的稅務條例及制度帶來許多挑戰。

根據OECD BEPS 2.0的建議,不管該企業在任何地方經營業務,所有跨國企業都應該繳納「全球最低稅率」。

迎國際稅務發展 優化稅制競爭力

根據香港現時的稅務條例,海外產生的收入及出售資本性資產的收入,一般在本港毋須課稅。在BEPS 2.0方案下,若跨國企業的香港子公司因為部分或全部收入毋須課稅,因而令到利得稅款低於新訂的「全球最低稅率」水平,其母公司便須向所在地繳納額外稅款,或被施以稅務抵制措施,如此一來,香港素以簡單低稅制見稱的吸引力自然大受影響。

因此,為緊貼現時新的國際稅務環境並作出評估,財政司司長會邀請國際稅務及經濟學者、專家和商界人士提出建議,以確保香港的稅制配合國際稅務新發展。

本港的稅務條例自1976年以來已有44年沒有進行全面檢討,部分條文已經不合時宜。同時,為了應對以上國際稅務面臨的挑戰,本港應盡快全面檢視稅務條例和有關的稅務政策,並作出根本性的改革。另外,亦要檢討現有稅務政策的成效及作出優化建議,以鞏固並提升香港稅制的吸引力,維持本港優越的營商環境和競爭力。

(本文中的觀點僅代表作者的個人觀點,並不一定反映安永全球機構或其成員機構的觀點。)

財政司司長陳茂波的財政預算,預計隨後四年的赤字,每年為74億至170億,佔本地生產總值不足1%。(資料圖片)

撰文 : 陳瑞娟 安永香港及澳門地區主管合夥人
譚志雄 安永稅務及諮詢服務有限公司業務合夥人

欄名 : 國是港事

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