儲局出招反常 政治操作投資添亂

評.析.天下版 2020/03/05

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美國聯儲局前晚突然減息半厘,聲言應對新冠肺炎(武漢肺炎)疫情對經濟的衝擊,惟卻未能提振市場信心,反而引發恐慌性拋售。這可能與疫情比預期嚴重,並捲入美國選情,引爆投資者連串疑問,出於避險紛先行沽貨。

突出手大減息 疫情比預期差?

儲局主席鮑威爾解畫時,強調美國經濟基調良好,但鑑於疫情對經濟活動構成的風險不斷上升,不得不提前減息。儲局突如其來大幅減息半厘,比一般市場預計的四分之一厘,多達一倍,對市場恍如投下震撼彈,最吊詭的是道指不升反跌,收市大挫785點,達2.9%。

美股近期大上大落,早前強勢勁升,但隨着疫情擴大,在過去7個交易日大跌3,075點,即10.6%,反觀港股跌約1,024點,約3.8%,由於香港息口處於低位,難再有下調空間,故儲局減息對港股的刺激作用不大。

儲局緊急減息半厘並非沒有前科,如2001年科網股泡沫爆破、911事件,以及2008年金融海嘯等,每次都是美國人感受到經濟或政治受威脅,儲局須緊急放水救經濟,但偏偏今次儲局出手抗疫之時,已知的美國疫情並沒有大規模爆發。

據公布,美國迄今共有127人確診,9人死亡,以全國3.27億人口來說不算嚴重,總統特朗普多次公開強調疫情對美國的威脅仍低,並呼籲民眾應當作一般流感處理。那麼,為何儲局如此緊張要提早兩星期減息?就算出於要提供寬鬆環境,穩住市場信心抗疫,為何不是常規減息四分之一厘而要減半厘?令投資者擔心儲局是否掌握了一些市場不知道的資訊,即疫情對美國經濟的影響比預期差,不得不即時大幅減息?

儲局在減息前,特朗普再施壓要求大幅減息,減息後仍要求再減,令人擔心儲局受到特朗普的連任政治壓力需要,才會提前大幅減息,儲局的獨立性安在?

白宮力圖淡化 涉特朗普選情?

此外,亦令人聯想疫情是否捲入選戰,變成政治操作。美國全國過敏及傳染病研究所所長Anthony Fauci早前指疫情出現社區感染,已到了爆發程度,或需停課和停止大規模集會,並指摘華府箝制他對外披露疫情。白宮一直淡化處理,相信是不想為了防疫而影響選舉集會進行,也憂慮被批評低估疫情而被問責,拖累特朗普選情。

美國疾病控制及預防中心(CDC)在周二前,規定民眾須出現新冠肺炎徵狀才可進行病毒檢測,而檢測和治療都要自費,此舉CDC沒有發揮其應有的專業防疫角色,亦對逾2,700萬沒醫保人士是沉重承擔。一旦疫情爆發,這對主張全民醫保的民主黨參選人如桑德斯和沃倫來說,肯定可爭取更多選民支持,對一直想廢掉奧巴馬醫保的特朗普選情,絕對不利。

正正因為儲局突然大幅減息抗疫的做法不尋常,牽引出市場甚至民眾的種種疑惑,對儲局減息的決定亦難以信服。華府實應以尊重科學的手法來處理疫情,更應避免滲入選戰因素,尤其大選涉及權力移交,誰當選總統將左右美國以至全球政治經濟發展,否則儲局放水救經濟只會適得其反。

責任編輯:劉婉雯

欄名 : 社評

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