倫敦裘園 留住百年綠意

副刊版 2020/03/09

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英國人鍾情園藝,最能體現這傳統的相信是裘園(Royal Botanic Gardens, Kew)。1759年,喬治三世之母開始在其居所裘宮周圍建設一座佔地9英畝的莊園,其後經過歷代擴建,於1840年被移交政府管理,成為國家植物園,並逐步開放予公眾人士遊覽。

英國作為前殖民地大國,裘園的活體植物多達3萬種,數量居全球之冠,標本館中更保存了700萬餘種植物標本。2003年,它更被列入世界文化遺產。

裘園有一個標誌性的溫室建築Palm House,於1848年建成,是世上現存維多利亞時代最重要的玻璃與鑄鐵結構建築,主要收藏、種植維多利亞時代從殖民地蒐集運回英國的大量熱帶植物。

棕櫚館全長109米,南翼為熱帶非洲植物、北翼則是亞洲及大洋洲植物。名為Palm House,這裏有300多種棕櫚樹,包括全世界最高的棕櫚樹和生長最快的巨竹。棕櫚很有經濟效益,如椰子棕、非洲油棕、棗棕等都屬此類,又名「生命之樹」。由於近年熱帶雨林不斷被破壞,部分品種更在野外環境瀕臨滅絕,裘園就將之保存下來,以作研究之用。

三角溫室仙人掌之家

另一個Princess of Wales Conservatory溫室,為多層三角形錯落相疊建築,於1987年由已故的戴安娜王妃揭幕。全館有10個氣候區,創造了從乾旱到潮濕熱帶的植物成長環境,佔地4,490平方米。館雖是透明,但通過電腦控制,可調節溫度、濕度、通風等氣候,節能環保。

入園先見到乾燥熱帶區,植物包括仙人掌、龍舌蘭、蘆薈等,也有馬達加斯加的「名物」麵包樹。我見到一些細花,原來名生石花,學名番杏,產地在非洲南部及納米比亞,其主要生長在岩床裂隙或礫石土中,且呈灰褐色與環境「打成一片」,善於隱藏!

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裘園

地址:Royal Botanic Gardens Kew, Richmond, Surrey, TW9 3AB

門票:成人16.5英鎊 /166港元

開放時間:10am-6pm

交通:地鐵District綫Kew Gardens站,徒步5分鐘可達。

網址:www.kew.org

作者:馮柏偉

責任編輯:馮柏偉、鄺素媚

裘園的溫室建築 Palm House,主要種植維多利亞時代從殖民地蒐集的大量熱帶植物。(馮柏偉攝)

園內日式的木建築配枯山水庭園,在倫敦看實在有點時空錯置的感覺。(馮柏偉攝)

園內Treetop Walkway的走廊,登上後可細看樹頂的狀況。(馮柏偉攝)

Princess of Wales Conservatory 溫室以三角形構造,種有多款仙人掌,有球狀、長條狀等。(馮柏偉攝)

亞馬遜王蓮生長在亞馬遜流域,河上的魚吃過種子,也會將蓮「帶到」其他新的領域。(馮柏偉攝)

裘園也有個藝廊,展出女畫家Marianne North在1871-1885年共832張關於植物的展作。她的行蹤遍及日本、新加坡等17個國家,畫了1,000個植物品種,毅力殊不簡單。(馮柏偉攝)

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