財政司示警 當失業率加速惡化

評.析.天下版 2020/03/16

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財政司司長在網誌預告失業率9年新高,翻查資料,9年前的2011年失業率是3.3%至3.8%,2010年是3.9至4.9%,唐榮認為要留意的重點是「加速惡化」,有可能重演2018年失業率急升,樓價跌的局面。

飲食零售酒店建造等 仍重災

財政司司長昨在網誌撰文指出:「環球經濟動盪令本港經濟承受更大的壓力。可以預期,失業率將加速惡化。『重災區』仍是飲食、零售、酒店住宿、建造等行業。由於不少企業縮減營運時間或暫時休業,裁員、減薪或要求員工放無薪假等,令失業率和就業不足率上升的同時,僱員收入亦減少,就業市場的受壓面進一步擴大。本周公布的最新失業率將攀升至約9年來最高水平。」

今年2月的數據,經季節性調整的失業率從去年第二季的2.8%,上升至最新的3.4%,為3年多以來最高。但財政司最新指出,最新失業率忽然變成9年最高水平,依上文數據,2011年是3.3至3.8%失業率,換言之最新失業率有機會落在3.5至3.8%之間。文中特別提到「加速惡化」,基本上可以預計,失業率不再是以每次0.1%穩步上升,而是開始跳升。

翻查政府統計處資料,本港在回歸後失業率最高的時期,為同樣受疫情衝擊的2003年,當年6至8月經季節性調整的失業率高達8.6%,全年失業率達7.9%,失業人數達27.5萬,全年就業不足人數達12.2萬。

失業率續升 樓價跌重要因素

不過,唐榮去年底已提及,2008年4至6月失業率處在低位3.2%,大概只花了半年時間,失業率已推高至2008年12月至2009年2月的5.1%,附圖顯示,失業率正正由穩步上升變成跳升。而樓價在2008年6月126.6點,同樣可在半年急跌至104.8點,跌幅有17.2%,可以說失業率升是影響當時樓價跌的其中一個重要因素。

唐榮曾經指出,只要失業率開始持續回升,其中甚至按月出現較大幅度的上升,而市場估計趨勢持續及裁員消息不斷,當這個氛圍在社會成形,樓市自然開始受影響。如果快速攀上5%水平,應該一如2008年,樓價調整無可避免。

有大學教授認為要樓價大跌,需要好多條件配合,包括失業率大升,而「辣招」亦要放寬令到樓市流通率增加,純粹股市跌,樓市不一定會跌。亦有地產業界認為,社會衝突尚未完全平息,新型肺炎疫情擴散,鑑於香港已步入技術性經濟衰退,本港失業率料升至5%以上,加上外圍經濟環境的前景亦不佳,預料樓價將進一步下調。

剛過去周末周日,地產代理統計的十大屋苑成交量減至單位數,跌幅近5成,除新盤開售搶客,金融市場等經濟環節惡化,對入市亦構成壓力,是值得留意的訊號。

撰文 : 唐榮

欄名 : 專家樓論

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