意大利疫情淪陷 歸咎人口老化?

評‧析‧天下版 2020/03/16

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新冠肺炎疫情在意大利持續惡化,穩佔全球第二大疫國,僅次中國。意大利當局指,目前死亡病例中,近6成是80歲或以上人士,3成是七旬人士。數字與世衞及醫學專家的說法脗合,但單憑長者中招多,並不足以解釋意大利疫情何以淪陷至此。

按華盛頓非牟利組織Population Reference Bureau數據,2015年,以65歲或以上長者佔人口比重計算,意大利市全球第2老人口國家,比率達22.4%。

惟單憑這點,難以判定人口老化,就是意大利死亡人數特別高的主要原因,皆因全球長者佔人口比重最高、達26%的日本,也是新冠肺炎疫情另一重災區,但撇除郵輪鑽石公主號的個案,日本只有667人確診,17人死亡。

政府應變速度措施 成效成疑

相反,綜觀意大利、伊朗等新冠肺炎死亡人數較多的國家,均有着政府應變速度及措施成效存疑,以至人民的生活習慣及文化傳統等類似因素。誰敢說這些不能量化的因素,不是推升死亡率的更重要因素呢?

以意大利為例,由發現「1號病人」,到祭出全國封城措施,花了足足20日。分析普遍認為,意大利政府起初應對疫情速度不夠快、隔離範圍不足、民眾違反封城規定,才導致今日局面。

首先,雖然意大利是全球首批停止來往中國航班的國家,但礙於歐盟人民自由流動法則,禁航令顯然無法阻止來自中國的人進入意大利。

事實上,意大利至今仍不知道誰是「零號病人」,而「1號病人」馬蒂亞(Mattia)的感染途徑同樣未明。

意大利首次封城是馬蒂亞確診的那一天,但只隔離少數的小區域城市,以免旅遊城市陷恐慌和打擊經濟活動。這種大家都感同身受的「唧牙膏」式封關,看似無可厚非,事實卻證明並不足夠。

防疫意識低 視戴口罩為禁忌

其次,意大利人熱愛親吻臉龐打招呼,又喜歡與親朋好友高談闊論,但與歐洲多國及美國人一樣,防疫意識太低,甚至視戴口罩等同患病的禁忌。最有力證據莫過於,近期電視或網上片段仍顯示,米蘭街頭戴上口罩的人寥寥可數。

最後,記得在疫情爆發的頭幾日,很多意大利人都嘲笑封城規定,試圖離開封鎖區域,或無視當局公共衞生建議,意大利政府則盲目「包容」,只要求民眾自律。

直至上周一(9日)這個意大利正式「鎖國」的晚上,總理孔特(Giuseppe Conte)才明言將對違反新規定的人,採取嚴厲懲罰。

說實在,就算沒有新冠肺炎這類傳染力強的傳染病,年老及有長期病患人士的死亡率,亦向來高於年輕及身體健康的人士。

政府反應太慢、居民的傳統習慣,以至社會輕視疫情,才是值得大家憂慮的疫情擴散原因,也是環球多國相繼被新冠肺炎攻陷的共通點,更是全球領袖必須銘記在心的重點。

新冠肺炎疫情在意大利持續惡化。圖為羅馬有市民出外均戴上口罩防感染。(法新社圖片)

撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記

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