春分吃蔬菜

副刊版 2020/03/18

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三月二十日是農曆二十四節氣中的春分,古代稱為日中,在三個月的春季中,此日平分了春季。《明史.志第七.歷一》曰:「分者,黃赤相交之點,太陽行至此,乃晝夜平分。」意思是,在春分這一天,太陽直射赤道,白天黑夜各十二小時,春分之後,太陽直射的位置會逐漸北移,開始晝長夜短,氣溫漸暖,雖然偶有小雨,但不再會有倒春寒,冬天的衣服可以開始收起來了。

春分是一年之中,日夜平分、陰陽平衡的日子,人的身體順應自然界運化規律,正是調理五臟陰陽平衡的好時機,飲食上忌大寒大熱,不時不食,春分時期多吃時令蔬菜,是最為適合。

香港是福地,一年到晚都有新鮮蔬菜,品種繁多,每個季節都有符合其氣候條件的最佳蔬菜。春分前後的這段日子,最適宜吃的蔬菜是莧菜和番薯葉,這兩種都是營養豐富的有益蔬菜,有清熱解毒之效,亦容易為人體吸收。這兩種菜在以前都是野菜,是人們在路邊、田野中採摘,在春分吃的蔬菜。

潮州菜中的護國菜,據說是在南宋景炎元年,小皇帝宋帝昺被元兵追殺,流落潮州投廟歇宿,寺廟的和尚用野菜煮羹給皇帝吃,皇帝認為和尚救駕有功,賜此道菜為「護國菜」。現在的護國菜都用番薯葉,其實番薯應該是明朝時才由呂宋引入,宋帝昺吃護國菜的時候,我國還未有番薯,和尚用的野菜可能是野莧菜。清水煮野菜,味道實在太寡,現在潮菜館都會用上湯,是潮州素菜葷做的典型例子。

潮州菜中的「護國菜」(專欄作家提供)

撰文 : 方曉嵐

欄名 : 陳家厨坊

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