航空業危矣 政府施救考技術

評.析.天下版 2020/03/18

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新冠肺炎疫情蔓延全世界,引發全球危機,各國封關自救,卻苦了環球航空業。正如2008年金融海嘯的金融業,航空業如今也危如累卵,各國政府救與不救,如何去救,都是難題。

新冠肺炎去年底在中國爆發,全球大部分國家輕視對待,遲遲不對最初出現疫情的中國封關,結果全球大爆發,近日才出招,無疑只是亡羊補牢。

如今舉世皆知,新冠肺炎傳播力驚人,普羅大眾只能遠離人多聚集之處自保,要長時間跟數百人共處的飛機機艙自然令人怕怕;各國政府紛紛封關,也讓飛機旅客入不了境。

兩鬼拍門,航空業需求一下子按年暴跌90%,基本上接近零生意。英國廉航Flybe縱擁有逾40年歷史,但財政狀況脆弱,成為業界在疫情下的第一滴血,率先宣布破產。

即使是大型航空公司經營也愈見岌岌可危,澳洲航空(Qantas)大減90%國際航班和60%國內航班;英航(British Airways)與美國航空(American Airlines)也狠削75%航班。

因此,專門研究航空業界情報的航空研究中心(Centre for Aviation)直言,Flybe絕非個別例子,恐怕全球大部分航空公司捱到今年5月,亦將會瀕臨破產。

國際航空運輸協會(IATA)亦見悲觀,預期環球業界將損失1,130億美元(約8,814億港元),相當於今年20%收入,而且這只屬初步估算,到最後的實際數字很可能更高。

各大航空公司相繼呼籲所在地的政府出手拯救,英航要求約90億美元、美國業界更提出250億美元資助和250億美元貸款。

航空業想要政府動用納稅人的血汗錢去打救私人公司,不禁讓人憶起2008年拯救金融業,確實值得商榷。

盡管程度及不上金融業,但航空業在昔日太平盛世其實一樣貪婪。美國前勞工部長賴克(Robert Reich)指出,過去10年來,美國最大的數間航空公司把96%的現金流,用於股票回購,藉以充實股東荷包和推高管理層花紅。

不可太仁慈 亦不能太手緊

當企業賺盡社會一分一毫,如今「有事鍾無艷」,無疑難以叫人信服。但話分兩頭,世界也不能沒有航空業,否則各地人員往來定必大大受阻。

故此,各國政府出手是無可避免,但實體做法仍須審慎,不可太仁慈,也不能太手緊。最理想的必然以貸款為主,資助為副,免得惹納稅人不滿;且也不能過於側重那些「大得不得倒」的大型航空公司,否則業界失去競爭,苦果日後將由普羅旅客承受。

撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記

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