醫療不勝負荷 英削赤削出禍

評.析.天下版 2020/03/20

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新冠肺炎近期在歐洲大爆發,區內主要國家只有英國仍歎慢板,甚至傳出打算採取「群體免疫」的佛系抗疫手法。這卻是首相約翰遜看出疫情嚴重性,擔心拖垮醫療體系,直接引火自焚。

新冠肺炎的傳播性極強,短時間內無聲無色傳染大量病人,對各國醫療系統構成前所未見的壓力。就像意大利,數周內確診已突破3.6萬宗,醫院負壓病房、呼吸機、醫護用的防護裝備、以至醫護人手均極其短缺,整個醫療體系隨時崩潰。

這並非個別例子,而是全球每個國家都正在或即將面對的危機,包括英國。

2008年經歷金融海嘯,保守黨2010年上台,削赤和緊縮成為保守黨最大任務,而英國的國民保健制度(NHS)便成了最大的開刀對象。

從2010至11財政年度,英國衞生及社會關懷部的開支約1,144億英鎊,但這金額並非由NHS獨佔,還有其他衞生教育、培訓、基建和社會服務等亦會一齊分杯羹。

截至2018至19財年為止,近10年的增幅並不顯著,每年平均約1.5%,明顯落後於再對上10年的平均3.7%增幅。直到2019至20財年,增幅才提高至3.6%,總額1,339億英鎊,但撇除當中的退休金重估,實際只有1,327億英鎊。

盡管金額有所增長,但在國內生產總值(GDP)佔比其實是持續下降,由接近8%跌至僅7%。

對NHS撥款下降,最直接的影響就是令醫院病床減少,從約17萬張銳減至14萬張,減幅近18%。以英國6,687萬人口計算,即每張病床要服務478名英國人,是全球發達國家的第3低。

佛系抗疫 冀阻系統崩潰

與此同時,NHS員工亦不足,令病人長期難預約見醫生,或接受其他醫療服務,並在兩年前開始無法達到醫院輪候目標。

單計NHS護士,去年未能填補的空缺便達到4.3萬個。而根據去年中旬的外洩政府文件評估,短缺情況只會愈趨加劇,並在未來5年內擴大至7萬名護士。

早在疫情爆發之前,英國醫護界已屢次發聲,表明NHS醫療資源和人手不足,各方面也已不勝負荷。而如今面對的,更是全球近代最大的公共衞生危機,勢必進一步把NHS推向崩潰。偏偏自2010年政府堅決奉行緊縮政策、向NHS開刀,執政的都是保守黨,10年間不曾下野,亦意味保守黨將無法推卸NHS淪陷的責任。

約翰遜只好以「拖字訣」應對,冀以「群體免疫」加上隔離長者的做法,減少疫情高峰期的患者人數,減緩NHS承受的壓力,避免保守黨對NHS的劣政暴露人前。

撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記

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