嚴格檢疫隔離 歐洲史有成功先例

評論版 2020/03/21

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意大利的新冠肺炎確診人數過四萬,是繼中國後,全球第二大疫區。其實歐洲各國日前已「全面失守」,各地政府開始陸續「封城」,但口罩等防疫物資短缺,國民意識亦相對薄弱,例如普遍存有「只有病人才需要戴口罩」等落後觀念,情況令人擔憂。

隨着人類文明的發展,國與國之間愈來愈多的貿易交流,其實國際瘟疫大爆發是古已有之。在歐洲最著名的案例,當然是曾導致歐亞大陸約一億人死亡的1346至1353年黑死病疫情。

面對未知疫情 「隔離」黑死病

值得留意的是,當年的波蘭王國和一些北意大利城邦,奇迹一般地成功降低了疫情爆發其間國內的死亡率。而當年醫學未及今日昌明,但成功控制疫情的關鍵,人類有史以來面對未知的傳染病時都無改變,就是用「隔離」。

當年黑死病爆發期間,威尼斯是第一個建立正規隔離制度的城邦。當年威尼斯政府明文規定所有到港船隻,必須隔離40日才可登岸。今日我們所說「隔離」的英文quarantine正是拉丁文「四十」的意思,就是起源自威尼斯。然而,當年在意大利各大城邦中,亦只有北部一帶是相對地少受影響。

反觀當年歐洲,只有波蘭王國算得上是(以中古時代標準)全國性地有效控制疫情。當年著名的波蘭國王卡齊米日三世(Casimir III Piast, The Great, 1310-1370)除了在位期間東征西討、改革法制、保護猶太人、興辦大學外,亦在黑死病疫情爆發期間,明確下令在波蘭王國過千公里長的邊境上,要求邊防人員設立檢疫制度,檢查所有通過人士,阻截帶有病徵的游民商旅入境。

波蘭靠邊防檢疫 成功降死亡率

當年在黑死病爆發期間,全歐洲只有小部分個別地區如米蘭、巴斯克、比利時、荷蘭一帶的部分地方能倖免於大爆發,而以國家層面而言,則只有波蘭有過千平方公里的完整國土,是全國相對地少受影響。可見,政府領導層明確的防控政策,在前綫嚴格而果敢執行的檢疫隔離措施,是控制疫情、減少感染和死亡率的最有效方法。

截至3月20日,新冠病毒在波蘭累計總共有367宗確診個案,以人口比例估算,即是每百萬人只得10人被感染,遠低於德國(184)、法國(168)、瑞士(488)等其他歐洲國家。波蘭政府現已禁止所有外國公民入境(有居住許可除外),並要求所有歸國公民一律需隔離14天。希望疫情可盡快結束,讓世界各地人們都可盡快回復正常生活。

面對新冠病毒,波蘭政府禁止所有外國公民入境,並要求所有歸國公民一律隔離14天。(法新社圖片)

撰文 : 劉國匡 「情牽波蘭」研究及發展經理

欄名 : 新香港人

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