袁國勇團隊:發病首周 體內病毒最多

港聞版 2020/03/25

分享:

新冠肺炎在全球大爆發,擴散程度遠超同樣由冠狀病毒引起的2003年沙士。港大微生物學系講座教授袁國勇等多名專家於國際權威醫學期刊《刺針》發表文章,指新冠肺炎患者即出現病徵的首周,體內病毒含量已達到最高水平,故易迅速擴散造成社區傳播,建議對高危人士嚴格採取感染控制措施,並於治療早期用抗病毒藥物。

研究團隊1月22日至2月12日追蹤本港醫院內23名確診者,年齡介乎37至75歲。團隊發現,患者深喉唾液樣本中的病毒水平,於發病後首星期達到最高水平,而高齡者的病毒水平亦較其他人為高。他們由發病到送院,中間平均相隔4日,最多出現的病徵是發燒,其次為咳嗽、發冷及呼吸困難。報告形容,新冠病毒的數量變化與流感病毒類似,都是在發病時達到最高峰,相反沙士冠狀病毒及中東呼吸綜合症冠狀病毒則分別在發病後10日及2周才達高峰。

籲加強早期控疫 用抗病毒藥物

團隊又指,在大多數呼吸道感染的研究,都會抽取患者的鼻咽樣本或拭抹患者的喉嚨,但抽取過程會引起患者咳嗽或打噴嚏,引致霧化,危害醫務人員,而且抽取行為屬入侵性,會引起患者不適甚至出血。故團隊選擇由患者自行收集深喉唾液樣本,以減少風險。

團隊認為,患者體內於發病時已有大量病毒,可解釋新冠病毒的高傳染性,為何病毒易在家庭、工作、宗教或聚餐中爆發;建議加強早期感染控制,又指患者體內病毒量在送院時已為最高水平,有機會令病毒產生抗藥性,倡早期使用多種抗病毒藥物治療。

團隊亦發現患者在發病10日後,體內抗體水平才明顯上升,認為醫療界應一併考慮體內病毒水平及抗體水平以制定感染控制措施,可在康復期內為患者檢驗抗體水平。

此外,研究指有三分之一患者在發病20日後仍在體內檢測到新冠病毒的RNA遺傳物,認為結果會延長患者留院以完全清除病毒的時間,對醫療系統造成壓力,故應繼續研究新冠病毒RNA是來自仍生存的病毒,還是在抗體上、無感染力的病毒殘餘物。

責任編輯:吳文曦

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版