紐約人口密度高 新冠大爆發關鍵

評.析.天下版 2020/03/26

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美國的新冠肺炎確診病例持續急增,全美最繁華的紐約市更佔逾1.3萬宗,單是一個城市便冠絕全美其餘各州。當中一大原因,其實身在香港大都會的你我同要面對,就是人口密度過高。

紐約的病例當中,約2,200人現已入院,接受深切治療的有500多人。在白宮疫情資訊發布會上,衞生專家伯克斯表示,大紐約地區的病毒襲擊率接近一千分之一,是其他地區的5倍;紐約亦有28%病毒測試呈陽性,遠高於美國其他地區的不到8%。

紐約病例多 冠絕全美

之所以跟其他美國城市出現重大差異,當中的關鍵莫過於社交距離不足,即人口過度密集,人群太過擠擁。這也是何以各國政府呼籲民眾保持社交距離,維持人與人之間1.5米,甚至2米距離。

在紐約302平方英里的面積上,2017年便住了862萬人。翻查美國人口普查數據,紐約人口密度遠高於全美其他城市,每平方英里(相當於2.59平方公里)有多達2.8萬人,大幅拋離第二稠密的加州三藩市,後者每平方英里有1.8萬人。

上述數字只包括在當地居住的人口,尚未涵蓋每日只是進出紐約市而非居於當地的人,如上班族及來自全球的旅客。紐約幾乎人人都在擁擠的地鐵車廂、狹窄的大廈走廊和肩摩轂擊的街道上穿梭,變相成了為一個又一個新冠病毒的培養皿。

當然,各界重視程度提升,紐約當局大舉增加對潛在患者的檢測,也導致紐約確診病例出現爆發性的躍升。

比較之下,全美人口第2多城市的加州洛杉磯,擁有大約400萬人口,但確診病例僅得536宗。當中原因在於,人口密度低得多,每平方英里只有約8,400人。

保持社交距離 減風險

以圖像化來說明,就是紐約幾乎都是密密麻麻的大廈,反觀洛城,只有一部分地區擠滿大廈,其餘地區都是低密度建築。

加州大學柏克萊分校公共衞生學院傳染病學教授賴利亦解釋,在洛杉磯,人口分布很廣,出行主要自行駕車,鮮有使用公共交通;但在紐約,人們更多選擇搭地鐵或其他公共交通,還有人流不絕的時代廣場,還有密集公寓裏的狹小單位。

紐約這種人口稠密的特點,亦跟最初爆發疫情的中國武漢市相似,武漢人口約890萬,密度為每平方英里1.5萬人;紐約是美國金融和旅遊樞紐,武漢則是中國鐵路和製造業的樞紐。

不止紐約,其他人口密集的大都會,例如香港,都面對同樣的疫情危機。香港人口密度同樣驚人,達每平方英里1.73萬人,加上本港不少地方是郊野公園,實際只有更密。猶幸港人汲取了2003年沙士一役的教訓,但港人未可鬆懈,因為疫情仍有大爆發危機。

撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記

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