市道艱難 徵銷售稅適得其反

評論版 2020/03/27

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香港政府15年來首度出現財赤,料未來5年預測都是赤字。一萬元成為焦點以外,預算案後財政司司長陳茂波接受外國傳媒訪問時才見真章,他透露研究開徵銷售稅。

銷售稅是累退稅 收入少負擔重

銷售稅是累退稅,收入愈少,繳銷售稅額佔其收入比例愈大。但香港的稅制本有「能者多付出」的功能,稅網以外的打工仔,甚至乎可以完全不用交稅,微妙地平衡社會貧富之間的差距,紓緩社會矛盾。以上制度平衡上的優點,不應因為財赤而打破整套制度。

十多年前政府曾就銷售稅進行諮詢,以「稅基狹窄」為由,希望開徵銷售稅。但客觀數據並不顯示香港「稅基狹窄」是個問題,2006年提出銷售稅諮詢後,其後香港政府一直保持財政盈餘,甚至乎2008年金融海嘯的一年,亦有15億元盈餘,財政儲備更一直保持在20個月政府開支以上。一個可以經歷金融危機的稅制,並且長達15年有盈餘,現在出現財赤,明顯不是低稅率制度的問題。

因為當政府管治得好、城市興旺,有人願意在這片土地上落地生根,地價、樓價必然最先作出反應。政府賣地、從中衍生出來的印花稅將直接受惠。更不用說由投資衍生出來的利得稅及薪俸稅等。

改善政府財赤 由土地收入着手

翻查00年至04年的4個年度財赤,利得稅及薪俸稅相對收入穩定,而賣地收入下跌便立即出現財赤,其中01/02至03/04年度,賣地收入佔本地生產總值不足1%,遠低於過去23個年度平均的3%,便直接令政府出現赤字。所以政府出現財赤,除了開支,還應回到土地收益上着手。

不過,有團體建議,政府要加快明日大嶼及北環綫,言下之意,又是想由政府用公帑推動,但這不僅會加劇財赤,亦會令土地資源錯配。特別是明日大嶼,先撇開預期5年財赤仍計劃用超過6,000億元去建1,700公頃人工島的理財方式,工程為期20年,既解決不了現有的財赤及房屋問題,到落成時亦肯定跟需求脫節。而這種大型工程政府「事事攬上身」,最終超支收場,香港的「豬仔錢罌」再有錢,用這種心態發展,總有一日耗盡。

至於北環綫,則視乎其發展模式。港鐵的發展有兩種,例如沙中綫,建造費由政府負擔,港鐵則以「服務經營權」模式開發;至於觀塘線延綫、南港島綫及港島綫西延則以「擁有權模式」開發,前兩者政府將物業發展權批予港鐵公司,而港島綫西延則以缺乏合適土地為由,而得政府撥款資助。

港鐵北環綫 採上蓋物業模式

北環綫連接西鐵及東鐵綫,當中連接地區如新田牛潭尾,均是發展中地區,根據規劃署,新界西北及新界東北合共1,386公頃棕地可作發展,而且,去年宣布局部收回的32公頃土地將用作建屋的粉嶺高爾夫球場土地,亦有交通需要。若採取以鐵路上蓋物業發展新市鎮的模式,不需使用公帑,由港鐵作商業決定,以財務上可行的地積比率發展。一方面節省公共財政開支,避免再次陷入沙中綫般的無底洞,連帶發展後亦可得到賣地收入。

有關計劃已商討二十年,趁着財赤的契機,不如用市場的方式賣地發展,推動更多類似的計劃作示範,毋須開徵銷售稅之餘,又可盡快增加土地房屋供應。

面對財政現實 可放寬地積比

2000年政府出現財赤,當年政府面對現實,批出地積比率相對較鬆,例如將軍澳的地皮便有達8倍地積比率,亦有部分樓盤以興建公共設施,換取較大的地積比率;近年政府庫房水浸,不愁收入,部分地址不見得是豪宅地段的地皮,地積比率僅1倍,未能善用有限的土地資源。

若果要令公共財政重返盈餘,並且解決土地問題,制度上過去已有答案,利用市場的力量,代政府興建公共服務,當年亦是這套制度,令財赤及經濟同步谷底反彈。過去十五年經驗顯示,銷售稅本身已沒有必要,在如此零售市道推行,拖慢復甦步伐,財赤隨時更加嚴重。

過去十五年經驗顯示,銷售稅本身已沒有必要,在如此零售市道推行,拖慢復甦步伐,財赤隨時更加嚴重。(資料圖片)

撰文 : 高明輝 獅子山學會行政總監

欄名 : 國是港事

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