港產家居水耕機 化身高科「農夫」

智能感應可連接App 28天收割蔬菜

要聞版 2020/03/27

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新冠肺炎來勢洶洶,減少出門留家防疫,已是不少港人的日常。如果足不出戶,又想吃到新鮮蔬菜,家居智能水耕機可以幫到手。由香港初創青萌於本地研發的Aspara家居智能水耕機,只需28天種植時間,就能收割新鮮蔬菜。

青萌有限公司創辦人兼行政總裁梁廣偉接受《iMoney》訪問時表示,水耕機除了能讓大眾自給自足外,還可以配合STEM教育,讓學生了解生活科學,有關種植數據更有助公司研發新產品。

梁廣偉本以研究電子晶片起家,年過半百後卻心思思想創立另一事業,望能為大眾生活帶來正面影響。他留意到健康食品的商機,認為將會有更多人願意花錢購買健康食物,便於2016年着手研發Aspara家居智能水耕機。

水耕機在去年中面世,整個研發在本港進行,由研發到有成品,共花逾千萬元。其大小與微波爐相若,運作原理則與Capsule咖啡機相似。只要放入種子膠囊,將水注到儲水位,在機上的操作屏幕揀選種植模式,內置的LED種植燈、智能環境感應系統及水循環系統就會自動運行,模擬最適合植物生長的環境。普遍種植約28天,就能收割到新鮮蔬菜。

容易簡單乾淨 「能成功種菜」

整個系統亦能連接到手機應用程式控制,能調節燈光及水耕機運作時間等。若水耕機沒有足夠水份、營養,或蔬菜到了收成時候,手機應用程式會作提醒。

梁廣偉表示,機內的智能環境感應系統,以及手機應用程式,讓大眾無時無刻都能了解植物情況,毋須心掛掛,擔心植物是否有足夠水份或營養,「容易、簡單、乾淨、能成功種到蔬菜,就是設計這一部水耕機的目的。」

手機應用程式另一特別之處是提供攝影功能,方便用家每天記錄植物生長變化,分享給親友,連用家的社交都照顧得到。程式更能將相關的相片串連成縮時影片,將蔬菜的生長情況濃縮成短短數十秒影片,讓用家留念。

美加進口種子 百分百保證發芽

想在家中成功種菜,水耕機固然重要,但最重要的還是種子。Aspara提供種子膠囊套裝,所有種子由美加等地進口,標榜非基因改造及百分百發芽保證。

梁廣偉指,每一款種子都經過團隊親身種植,確保水耕機能模擬到適合它們的生長環境,有品質保證。種子套裝每盒售價約百多元,內有8個種子苗囊,平均每一棵菜的成本約10多元。他認為,價錢與外國進口的高級蔬菜相若,而每棵菜由自己親手種植,無農藥和防腐劑,吃得更安心。

裝着種子的膠囊由可生物分解的物料製作,用法與咖啡機的咖啡膠囊原理一樣,種植收割後,就要重新買種子。售賣種子是公司的持續收入來源。

他打趣說:「若能賣出10萬部水耕機,每戶用家平均每月需要購買一次種子,一個月光賣種子,生意額便過千萬元,收益十分可觀。」因此要讓客人持續購買特定的種子膠囊,就要確保每一顆種子都能發芽,公司在這方面花了不少心思。

公司會向中小學提供水耕種植機作STEM教學,又提供種子予他們試種,當中的種植數據有助公司推出更多適用於水耕機的蔬菜種子。他提到,即使普通用家及學校都是用同一部水耕機,但控制系統卻有分別。

配合STEM 數據助研發產品

學校所用的控制系統,可以自定更多種植模式、燈光、溫度、運作時間等,方便學生做實驗時自行研究及觀察適合不同植物的生長環境。「只是燈光不同,藍光多點或紅光多點,已經會影響植物的生長。這些細節可以讓學生們發掘。」學校用戶的數據紀錄需要租用公司提供的數據庫,故每月需要向公司繳費。

公司可存取數據庫資料,透過整合不同數據作進一步研究,提升軟件設計,或微調不同種植模式。這做法一方面可以為學校提供一個新的教學工具,增加公司收入來源,更有助提升產品質素,一舉三得。現時公司共推出了18款種子,包括多款菜、水果和食用花。

新冠肺炎疫情持續,梁廣偉坦言,最近較多人對水耕機感興趣,收到的查詢亦較平時增加數倍。現時在Log-on、豐澤、csl.均有水耕機的綫下銷售點,定價3,600元。

他又指,雖然水耕機是在香港研發,但並不代表只局限在本地市場。在去年初水耕機仍未面世時,已透過網上眾籌平台試水溫,「我們不是要籌集資金,而是想看看全球潛在用家對產品的反應。」

他們發現,美國、歐洲等地對水耕機的需求較為殷切,「當地冬天十分寒冷,可耕種的蔬菜不多,如果可以在家中種植是一個十分好的選擇。」因此公司放眼歐美市場,期望今年內能賣出1萬部。

他們未來亦計劃推出更多適合水耕種植的超級食物(Superfood),以及研究透過控制耕種環境,提高食物的營養,為大眾提供更多選擇。

(原文刊於第648期《iMoney》)

作者:楊子瑩

責任編輯:蔡偉強

梁廣偉表示,每一款種子都經過團隊親身種植,確保水耕機能模擬到適合它們的生長環境。(郭紫珊攝)

水耕機如微波爐般大小,內有16個種植位可用。(受訪者提供圖片)

手機應用程式可控制和監察多部水耕機,種植資訊一目了然。(郭紫珊攝)

製作種子膠囊的物料可被生物分解,耕作不忘保護大自然。(郭紫珊攝)

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