美當年推禁酒令 緣何失敗告終?

國際版 2020/03/28

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新冠肺炎疫情持續,港府一度宣布實施禁酒令;而全球多國實施居家禁足令之前,不少民眾搶購囤積酒類飲品。其實早於一百年前,美國曾經推行禁酒令,最後卻以失敗告終。

是次介紹的好書,名為《Last Call:The Rise and Fall of Prohibition》,作者奧克倫特曾經是《紐約時報》編輯,他於書中詳細剖析支持禁酒人士如何把美國人對本土主義及對酒類危害的憂慮結合,甚至推動美國修改憲法推行禁酒令,卻徹底步向失敗。

作者指出,當年美國的飲酒文化盛行,大量移民於19世紀湧至美國,美國耗酒量亦急增。美國人於1850年飲用3,600加侖的酒,到了1890年已激增至8.5億加侖。民眾過量飲酒,亦導致酗酒及家庭暴力等社會問題日益加劇。

仇外心態 盼藉禁酒逐移民

作者認為,美國人推動禁酒令,也或多或少出於種族主義及仇外心態。當時德國移民喜愛飲啤酒,意大利及愛爾蘭移民則喜愛飲葡萄酒。有一批稱為「Drys」的支持禁酒者,不滿移民搶走本地人的飯碗,又認為移民導致國內犯罪率上升,希望透過禁酒令來驅逐移民。

再加上女權主義者推動,美國於1919年1月16日通過美國憲法第18條修正案,禁止全國釀造、運輸及出售含酒精飲品。

民眾飲假酒亡 黑幫走私嚴重

但禁酒令效果未如預期,甚至引伸出民眾飲劣質私釀酒而中毒死亡、黑幫走私酒類等嚴重問題。有州份容許出售工業酒精,不法商人於是罔顧飲用安全,以工業酒精私自釀酒出售,而美國於1920至1925年的工業酒精產量,亦較以往增加近2倍。美國有統計更指,最少1萬人在禁酒令期間因飲用假酒而中毒死亡。

大量黑幫於禁酒令期間透過私釀酒而發財,導致黑幫勢力不斷坐大。其中,著名黑幫成員卡彭(Alphonse Gabriel Capone)更藉此致富,成為芝加哥犯罪集團的頭目。

再加上美國聯邦政府近三分之一的總收入,都來自酒類銷售,禁酒令實施後嚴重打擊政府收入。政府最終於1933年通過第21條憲法修正案撤銷禁酒令。

但作者認為,禁酒令導致大量基層無力負擔,甚至因飲用假酒而死亡,演變為一件又一件社會悲劇。

撰文 : 鄭錦玲

欄名 : 國金好書

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