初創推智能添水機 減衞生憂慮

獲大企酒店採用 按疫情研新設計

工商版 2020/03/30

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因應新冠肺炎疫情爆發,大眾對於公共空間設備的衞生關注度上升。

研發智能添水機的香港初創企業城泉(Urban Spring)認為,即使疫情過後,公眾對使用添水機的戒心將提高,但由於其產品針對衞生方面的設計,故不太擔心影響使用者信心。

大數據管理 提醒後台換濾芯

早於疫情爆發前,城泉已留意到大眾對市面上傳統飲水機的衞生存疑,故投資數千萬元研發智能添水機「Well井」,特點包括機身出水位置隱蔽;透過大數據管理,適時提醒公司後台需更換濾芯等。城泉行政總裁葉蓁蓁指,傳統飲水機容量不大,而且公眾對水機衞生水平不信任。「Well井」針對有關漏洞作出改善,冀能重拾大眾對添水機的信心,以及培養在外面添水的習慣。

城泉的商業模式,是靠出租添水機而盈利,就如影印機租賃方案。用戶只需交年費,可享有更換濾水器、季度檢查及數據分析服務。葉蓁蓁指,產品會出租給商場、學校、酒店及公共空間的營運者,目前已在全港230個點安裝添水機。她期望透過研發新穎的飲水機,推動大眾反思使用一次性塑膠的習慣,而自2017年推出該款添水機,至今已累計減省了約400萬個塑膠瓶。

不過,要說服企業斥資採用環保產品並非容易之事。葉指,公司起初招攬生意時,亦非「膽粗粗係人都傾」,而是有策略地尋覓對環保議題或創新產品有興趣的機構,結果得到不少學校支持,而希慎更成為其首個重點客戶。另一方面,有見近年不少國際酒店品牌均有減塑目標,她亦慶幸公司能配合此趨勢,因而接獲多間酒店查詢,目前更已在信和旗下酒店安裝90多部添水機。截至目前,用家反應及回饋均非常正面,平均每日超過1萬人次使用,她有信心未來用家數量將增長迅速。

擬拓海外 首站瞄準新加坡

為增添與用家間的互動性,公司正研發第二代智能添水機,希望能透過添水機上的智能屏幕提供小遊戲、換領積分等功能。鑑於是次疫情的爆發,亦令公司重新審視產品設計,如考慮取採免觸式按鈕等方案。葉補充,公司目標於香港建立更多網絡點,亦有意開展海外市場業務,首站為新加坡。

作者:蘇穎琪

責任編輯:黃懌勤

城泉行政總裁葉蓁蓁指,希望將智能添水機「Well井」的覆蓋點覆蓋點擴至郊野公園及交通要點。(陳永康攝)

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