中小企基層垂危 救急更要快且準

評.析.天下版 2020/03/30

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新冠肺炎令環球經濟掉進深谷,本地商企對外對內都慘澹經營,甚至要乾脆停業抗疫。港府身為大家「最後靠山」,實宜參考外國有效的方法,再因應本港的情況,加快放水,尤要補助中小企及失業者,令普羅大眾維持希望,撑下去。

財政司司長陳茂波昨引述分析指,今次經濟動盪勢超08年金融海嘯,甚至能跟上世紀30年代的大蕭條相提並論。新冠肺炎直接奪走的性命,一定多於經濟不景氣,只是大蕭條期間,美國自殺率確由首年每十萬人有14人,遞增至1932年的22人。早幾天,有從事零售的港人夫婦疑受金錢困擾,也可能疊加其他不如意困境,雙雙踏上絕路,但無論如何,人的生命最可貴,多大的困難總會過去,絕不值得放棄生命。香港人一樣經歷過戰爭丶窮困丶瘟疫……等等大災禍,但我們每次都能跨越艱難,找到新機遇,在這些關鍵時刻,政府也扮演着重要的角色。

非福利國最慷慨 美星齊擴失業網

美國最新通過的2萬億美元紓困方案,規模約GDP的9%,新加坡兩輪550億坡元措施更達11%。要看齊美星,香港既要起碼再注約1,000億港元到第二輪防疫抗疫基金,已公布逾1,800億元的各式援助,也要盡快派到公眾手上,刻不容緩。

今次最大力花錢救援的政府,皆非傳統福利國家,背後料因當地國民面對新冠疫情,特別孤立無援,如美國要特別延伸失業救濟資格,救助自由身、零工工作者。星洲現準備向中低階層失業大軍每人派最多2,400坡元,香港嚴格上卻連失業保障都沒有。

去年末季,全港約有12.4萬人失業,約4.7萬人就業不足,但只有約1.25萬宗因失業申請綜援的個案。箇中或是資產門檻過高、申請需時、冀自給自足,還是有儲蓄應急,暫難稽考,但頗能肯定,綜援難以幫助最受疫情衝擊的打工仔,特別停薪留職者。

財援可派可貸 善用儲備穩民心

港府嚴限餐飲業營運後,業界促請仿效英國資助食肆人工。白廳的政策實質更闊,只要僱主不裁撤疫情下無法工作的員工,未來3個月可代支8成薪金,每月最多2,500鎊,甚至更超入息中位數。星洲對各行各業的薪資補貼亦由最初的8%增至25%,個別行業達75%。

一般中小企老闆和員工財力有限,手停口停,要他們配合抗疫,甚至關店,在情在理都應有合理支援。西班牙準備周一起實施更嚴格的居家令,規定所有非必要人員,強制留在家中放兩星期,有薪假由官方包底,打工仔只需要慢慢補回工時。

比起不少外國政府,香港的優勢是長久以來按基本法審慎理財、量入為出,庫房積下巨額儲備。環球經濟上半年勢要負增長,積弱多時的本地經濟可更堪憂,政府在維持審慎及可持續的財政政策下,也應積極進一步考慮如英、星直接補貼,或像美國般借錢給中小企,幫助最受疫情、抗疫措施衝擊的它們支薪,同時救濟失業財困人士,無論未來是否需要償還,都有助穩定人心,以待再沒疫情的香港重臨。

責任編輯:賴偉雄

欄名 : 社評

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