80後女生赴英考取專業資格 成港產國際朱古力總評審

副刊版 2020/03/31

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夢想很遙遠,但不去追尋又怎能實現?80後女生Cherrie Lo,在香港工作7年後已踏進管理層,卻因為熱愛朱古力,毅然放棄事業及家庭,選擇去倫敦追夢。5年後的今日,她已成為香港唯一擁有3大國際朱古力比賽評審資格,並在英國著名百貨工作,為人生寫上全新一頁。

品酒師、咖啡師甚至品茶師也很常見,原來朱古力亦有專業品鑑。在香港這一行業相當冷門,大約十多年前才興起精品朱古力,大多是外地引入的著名品牌,大眾才開始了解這個範疇,Cherrie亦由這時逐漸萌生對朱古力的興趣。

與朱古力結緣10年

Cherrie在香港土生土長,直到2009年加入香港手工朱古力品牌VERO Chocolates,作為朱古力品牌公關及市場推廣經理,她經常要向不同人士介紹朱古力及品嘗方法,也令她增長了不少朱古力製作的專業知識,更培養出一份享受與熱愛。

當時Cherrie投身朱古力及甜品行業已有7年,希望循着這方向發展,發現英國有不少關於品鑑的課程及獎項。2016年遂決定辭職,使用早已申請、但一直未成事的工作假期簽證,買了一張前往倫敦的單程機票,向着未知的夢想進發。

赴英學朱古力品鑑

Cherrie在倫敦修讀的IICCT朱古力品鑑證書課程,學到很多深入知識,也認識了很多專業朱古力師及廚師同學,打好人際網絡基礎。後來她亦專誠往屢獲殊榮的朱古力名牌Rococo Chocolates叩門,主動求職任兼職售貨員,了解品牌、產地、採購流程等以外,也透過接觸客人來明白更多英國的朱古力文化。

她亦被國際朱古力大賽(International Chocolate Awards)總監邀請參與考核,成為朱古力評審,差不多每月一次與一眾評判見面及試味,更有機會飛到法國、意大利及比利時進行品鑑及評分。另外她亦成為了朱古力學院大獎(Academy of Chocolate Awards)的裁判,從中學習。

憑努力 任Fortnum & Mason經理

要成為專業品鑑師及評審絕對不容易,並非只是「吃」朱古力那麼簡單,要由外觀、結構、質感、味道、層次及配搭等多個範疇作公平的評分。後來她更加升格成為AOC的總評審、ICA以及Great Taste Awards的裁判,為唯一擁有3大朱古力國際大賽評審資格的香港人,更出版了《Cacao Source》一書,成為了一位專業的朱古力品鑑達人。

去年11月,Cherrie應徵英國過百年歷史的著名百貨Fortnum & Mason的招聘廣告,見工過程困難重重,要經過3次面試、需於兩天內製作一份計劃書,於是她專誠走到店中觀察分析,最後成功獲聘,更獲發3年的工作簽證。

不少香港人也覺得在海外很難搵工,Cherrie亦同意:「因為英國公司要有特別的牌照才可請外國人,而且英國有優先保障當地員工政策,僱主也差不多要花6萬港元幫你重新申請工作簽證,很花時間及金錢,因此不少公司寧願請本地人工作。」

Cherrie現時在Fortnum & Mason任商務拓展經理,品牌除了出產朱古力外,還有茶葉、咖啡、果醬等不同產品,她主要負責策劃品牌發展。在英國工作的好處,是當地人着重工作生活平衡,每天朝九晚五,工時合理穩定、很少加班。而且尊重私人時間,不會要求員工放工後回覆電郵,也不會以私人電話處理公務。

租金高昂換取方便

在英國生活其中一個缺點,就是要交重稅,每個月基本上要在薪金扣除至少1萬港元的稅項。而且一般物價亦昂貴,當中以交通費最高,一程地鐵至少要花25港元,到餐廳吃飯也不便宜。「幸好這裏的食材如農產品、有機食品等也相對便宜,因此我很多時候也買菜回家自煮。」

Cherrie最捨得花費在住屋上,她選擇租住位於倫敦市中心Zone 1、面積達1,500呎的單位,租金約35,000港元,設有24小時保安,感覺安全得多。地段亦非常方便,Regent's Park就在附近,閒時她也會走到公園散散步。「如居住在較遠的地區,租金當然較便宜,空間面積更大甚至連花園,但來回車程可能要花1小時以上,所以要取捨,我還是喜歡住市中心的方便。」

現時新冠肺炎嚴重影響歐洲,英國早前的佛系抗疫政策令人擔心,Cherrie卻沒有打算回港。「我來到倫敦生活已踏入第4年,有自己的生活及工作發展。以往我每年也會回港兩次,今年原本回來的機票一改再改,甚至最後可能要取消行程。現時英國實行嚴格的禁令,惟有自己小心一點,留家工作避疫,慢慢等待疫情過去。」

作者:張頌婷

責任編輯:馮柏偉、鄺素媚

Cherrie Lo是唯一港人擁有3大朱古力國際大賽評審資格,更是AOC大賽的總評審。(受訪者提供圖片)

由朱古力的外形、口味配搭、質感等範疇評分,很考味蕾功力。(受訪者提供圖片)

像品酒一樣,每次都要一口氣試二、三十款朱古力,然後作出評分。(受訪者提供圖片)

Cherrie接受香港電視台專訪,介紹朱古力品鑑師這個行業。(受訪者提供圖片)

她不時要與一大班評審一起試吃朱古力,從中學習交流。(受訪者提供圖片)

2016年Cherrie遠赴倫敦,開始其朱古力品鑑師生涯。(受訪者提供圖片)

Cherrie不時拜訪各朱古力品牌及大師作訪問。(受訪者提供圖片)

經過一輪品鑑,就會按分數排名選出勝利者,獲頒各類型獎項。(受訪者提供圖片)

朱古力源自可可,新鮮的可可果實很少見。(受訪者提供圖片)

品鑑朱古力也有很多學術性的形容詞,亦會加入各種材料,不單是以甜度區分。(受訪者提供圖片)

Cherrie去到英國亦有機會周遊列國,更在瑞士欣賞到三角朱古力商標上的阿爾卑斯山馬特洪峰。(受訪者提供圖片)

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