中美控疫戰較勁 加快中興美衰

評論版 2020/03/31

分享:

當全球注意力聚焦新冠疫情之際,曾引人矚目的中美鬥爭沉寂下去,直至最近,中美引發疫症起源爭拗,才顯示中美鬥爭不單未熄火,更因疫情找到了新平台。其實疫症或將給鬥爭帶來關鍵性影響,意義深遠。

先指華瞞疫情 控疫收效批專制

「疫情戰」乃中美間口水戰,實際上是新冷戰的新項目。始於國務卿蓬佩奧以「武漢病毒」為名攻訐中國,中方不滿反駁後,還使出了令人意外的怪招;外交部發言人趙志堅在網上懷疑病毒或由美軍帶到武漢。這個具挑釁性的指控引致美方召見中國駐美大使抗議。隨後特朗普以「中國病毒」來描述新冠肺炎,又引來中方不滿。據報白宮下令官員要統一口徑稱「中國病毒」,並指摘中國隱瞞疫情,且本可控制疫情不使外傳。

自疫情之始,美國反華鷹派便不斷借此攻擊,先是指隱瞞疫情反應不當,到中國有所行動,並取得效果時,又說乃「專制」政權行為,侵害人民自由,或說是犧牲了其他病人而專門照顧肺炎病人。攻訐之言既層出不窮,終於由反華鷹派代表蓬佩奧親自發難,乃必然發展;美國反華勢力利用每個議題發動攻擊,疫情又怎會例外?

問題是特朗普跟上極端路綫,令事件也捲入了大選及黨爭中,讓政敵拿來說事。如《紐約時報》及CNN便詳析了他的謬誤:(一)立場前後矛盾,初時特朗普讚中國抗疫做得好且有透明度,現時說中國隱瞞,乃自打嘴巴。(二)特朗普在疫情上對策失誤受到批評日多,便拉中國作替罪羊。事實是中國早已告知世衞疫情,到武漢「封城」更是全世界都知形勢嚴峻,但特朗普卻一直未有認真行動,直到3月中才在社會壓力下有些作為。

特開罪亞裔 民主黨得益

顯然特朗普想「甩鍋」中國,卻反凸顯失誤,美媒也因而要較客觀地評述中國的抗疫行動。民主黨及其他政敵肯定不會放過特朗普的失誤,事實上他亦錯得很離譜,一直認為可把肺炎當流感而不予重視。據報情報部門早已警告疫情嚴重,可比1918大瘟疫,但他就是不聽,拉中國作替罪羊更是昏招;這引起了亞裔社群不滿,認為會加深在疫情發生後所受歧視。在有可能失去亞裔選票後,特朗普才不得不說停止再用「中國病毒」名稱,但仍堅持中國隱瞞及病毒源於中國。

無論如何,「疫源戰」凸顯了特朗普抗疫的失誤,並令中美關係惡化。開罪亞裔將令民主黨得機。早前眾院議長佩洛西便親到紐約唐人街,指人們不必因疫避開,顯示了對亞裔選票的重視。

特朗普還在其他抗疫方面招惹批評,包括催迫疫苗研製與專家有矛盾,因支援問題與州長罵戰,想在復活節前解封又被州長、佩洛西及軍方等反對。美國的疫症爆發遠未到高峰,隨着疫情及經濟惡化金融危機加深,特朗普的選情將進一步受影響。

白宮兩綫鬥爭 極右不排除換馬

還須注意特朗普及蓬佩奧的分歧。蓬佩奧挑起與中方爭拗,並把特朗普捲入,到特朗普收起「中國病毒」名稱後,蓬佩奧仍在G7會上使用「武漢病毒」名稱及攻訐中國,但遭其他六國反對而出不了聯合聲明。今後特朗普與蓬佩奧的分歧料將持續。白宮內一直有兩條路綫鬥爭,特朗普與極右勢力在中國、朝鮮、阿富汗等眾多問題上有分歧,如果特朗普在抗疫上有閃失,不排除極右勢力會試圖換馬,而蓬佩奧便是替換首選。

值得注意者是特朗普近期氣色甚差:臉上一塊紅一塊黑說話有氣無力,是否因中招令肺功能受損?早前他便曾被懷疑受感染,但檢測指為陰性可信嗎?他能否挺到7、8月共和黨選總統候選人之時?旁邊有人正虎視眈䏙,如特朗普真的中招,會否有人為因素?

抗疫拙劣 成美「蘇彝士事件」?

最後,疫情對中美關係長遠影響如何,已有西方學者作答。美國《外交》雜誌的文章指出,美國抗疫的拙劣表現,會讓中國取代其世界領導地位,疫情成了美國的「蘇彝士事件」。

在上世紀50年代的蘇彝士運河事件中,英國的失策導致其世界霸權的終結。疫情是否美國的「蘇彝士事件」尚待觀察,但可肯定這將加快中興美衰的兩國國際地位變化,令中國崛起更為明顯。特朗普及美國的政治前景,則損耗於由疫症引起的各種內耗而難於自拔,世界變局又前進一步。

白宮內一直有兩條路綫鬥爭,特朗普如在抗疫上有閃失,不排除極右會試圖換馬,而國務卿蓬佩奧便是替換首選。(中央社圖片)

撰文 : 凌鵾 經濟分析員

欄名 : 國是港事

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版