撑企業保就業 工人飯碗最重要

評.析.天下版 2020/04/01

分享:

新冠肺炎肆虐,市民減少群聚和外出,零售業苦不堪言,疫情持續惡化,更加雪上加霜。港府除要盡快出手援助最受影響的行業,更須精準落藥,讓企業撑下去之餘,首要保就業,保住打工仔飯碗,這是打工仔及其家庭每天血肉相連的生活中,最重要的任務。

參考外國經驗 短期補貼員工

統計處昨公布2月零售銷貨額為227億元,按年暴跌44%,創歷來單月最大跌幅。零售急挫皆因疫情爆發,港府為堵截病毒從內地輸入,關閉大部分口岸,導致訪港的內地遊客按年急跌97.8%,加上市民減少外出消費,令零售餐飲業陷入冰河時期。惟數據滯後,零售恐未見底,因新一輪疫情隨着大批港人從歐美回港而引爆。港府日前實施禁聚令,禁止4人以上集會,並對食肆作出限制,進一步重創零售餐飲業。

零售餐飲業經營環境日趨嚴峻,租金是最大成本,故特首林鄭月娥呼籲業主減租,與租戶共度時艱,而政府亦準備啟動第二輪防疫基金,將動用數以百億元援助水深火熱的行業。據悉,港府將加碼支援受新防疫措施影響的旅遊、餐飲業及健身室,以及補漏拾遺,支援在首輪未受惠的行業,如美容、外傭中介業等。

當前撑企業、保就業是刻不容緩,因企業捱不住,勢必結業裁員,推高失業率。惟如何確保企業獲得救命資金後不裁員卻是最大難題,難道政府要派人逐一抽查,違者須退回援助金?如何在撑企業、保就業作取捨,港府可參考外國做法。

例如新加坡為應對疫情對經濟衝擊,在第二輪紓困措施投入480億坡元(2,611億港元),是首輪的7.5倍,透過提高對企業員工工資補貼比例,減低資方裁員意慾。英國則下令食肆關門,但政府補貼受影響員工薪水8成,確保工人停工仍有收入。澳洲日前推出為期半年的保飯碗計劃,為受疫情影響的企業員工提供每2周最多1,500澳元(7,095港元)工資補貼,避免企業裁員,又可讓企業續撑下去。

疫下直接資助打工仔,令更多人受惠,但箇中涉及龐大而複雜的行政工作,又需時推行,恐港府短時間內難以做到。港府可針對受疫情打擊最深的零售、住宿及膳食服務業約56.5萬名從業員,如每人每月提供5,000元補貼,即每月涉及逾28億元,為期3個月,再因應疫情作檢討。此法較易甄別和推行,值得考慮。

企業設法自救 以平靚正吸客

坊間有人提議成立失業救濟金,只要受疫情影響而被裁的員工,憑解僱信申領救濟金。此固然可解失業人士燃眉之急,但恐開了頭,之後難取消,且款項從何而來,恐怕羊毛出自羊身上,牽涉調整稅率,未必獲市民接受。

企業方面,必須設法自救,例如餐飲業可考慮由堂食轉做外賣,提供大幅折扣優惠,以平、靚、正吸引更多人選擇外賣而不煮食,透過薄利多銷繼續營運,並可藉此擴大市場佔有率。

疫情嚴重衝擊經濟,港府須貼地、到位扶助受影響行業,更要聚焦保就業,並要盡快推出新決策,部署制定下一輪措施,隨時可出台應急。

責任編輯:陳靜芬

欄名 : 社評

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版