老字號蛇王芬年輕化 夥拍製衣才俊走入民生社區

副刊版 2020/04/02

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早聞中環老店蛇王芬主理人吳煋姿(Gigi)會在今年開新副綫,上年訪問她時,雖說是反修例風波期間,但她仍滿懷信心繼續計劃。始料不及是遇着新冠肺炎,和合夥人蔡敬庭(Charles)商量過後,不想白費籌備年多的心機,盡管正值政府對飲食業防疫最多規條的時期,但二人還是開心地進行試業,積極面對。

對上一次訪問Gigi,是因着反修例運動期間,中環食店如何在逆市中求存。估不到今次再訪,是同樣的問題,只是換了前設為肺炎而已,她也一臉無奈。

猶幸今次是和朋友合作,不再是孤軍作戰,她坦言過往單打獨鬥的日子身心俱疲。「現在可以和人有商有量,Charles本身是製衣起家,現在當時裝網購,亦在飲食營商方面有經驗。」

走入民生社區

Gigi不諱言過往實在有太多人和她洽談開店合作,但始終礙於老店招牌和自己無膽,一直都沒有成事。直到認識了Charles,大家的理念相近很投緣,傾吓傾吓就落實,而且還是開在沙田新城市廣場的民生社區。

自言70後的Charles,生於大家庭,自小常和家人到各式中菜酒樓吃飯,自然地成就了對中菜的熟悉和喜愛。「但我知道不少年輕人都不太愛上中菜館,因為香港實在太多飲食選擇,原因還可能是嫌老套、價錢貴等。加上社會轉型,小家庭佔多數,以往的大堆頭菜式,實在不太適合。」

他續道:「無可否認,我對中菜老店有感情,亦覺做得好的老字號值得傳承下去,人情味嘛,要讓更多年輕一代和家庭認識。」

傳揚粵菜老品牌

他笑說很多人以為蛇王芬只得蛇羹,又以為只在冬天才會開。實情是蛇王芬是粵菜館,所以在取店名時,都再三思量。Gigi謂:「因為我不太想把蛇王芬放前,但就給Charles順口溜了『四季芬芳』出來,供應四季時令菜式,又含芬字,不錯啊!」

雖說不是以蛇王芬作前,但其招牌煲仔飯、燉湯則是餐單內必有之列。「約有20多個蛇王芬的菜式和蛇羹,但可以改作雞肉,而我本身有食品研發團隊,負責改良和創製多款與傳統相關的新菜式。」

午市會以幾款套餐為主,如生炒糯米飯、西班牙黑豚叉燒、花膠太史蛇羹撈麵等,另外提供的「三餸一湯」套餐,客人則可自選3款食材來配搭,都是由$78起,新店的性價比確實高。

屢遇大轉變

Charles不諱言年頭店子試業之初至疫情開始時,生意不俗。「我們早已有酒精搓手液提供給客人,又會體貼地為客人準備一個紙袋,讓他們進食時放口罩備用,常常清潔枱面這些不用說吧!」

到現時疫情急轉直下,政府宣布這兩周的特別措施,萬般不願意下當然仍會遵守,但他說來仍一肚子氣。「我不認為這是好方法,對很多餐廳來說都是滋擾,沒有建設性。為何不果斷些一刀切,把全港食肆暫停營業,每間都給補貼;或者乾脆如泰國般,所有食店只提供外賣算了。」

他續道:「我們還算好吧,店子空間算大些,把本來還算好的生意,被迫到變得縮減。我只是覺得還要食店營業,只是給業主藉口不減租,但又沒辦法,始終還有員工需要照顧;沒想過要裁員,盡量想法子留下員工,讓他們先輪流放假,兼職就暫時要cut了。」

最後,他補充還要待10多天後再觀望疫情進展,看看政府還有甚麼新措施,現在都不能太早落實計劃,畢竟是認真的開始,不會輕言放棄。因為未來其實還有不少計劃籌備中,Charles指店子成立是旨在宣揚香港品牌,因此除了蛇王芬,他還會和某本地醬油及手工啤酒等品牌合作。他和Gigi都明白到現在的香港人有份本土情懷,尤其是一些獨立小店、本地品牌等,希望可以繼續傳揚。

記者在店內看到一幅畫家阿虫的作品,文末幾句是:「……聲譽得來不容易,人生曲折似蛇行,創業奮鬥半世紀,悟得能屈又能伸。」現在正好為他倆作最佳的打氣語句哩。

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四季芬芳

地址:沙田正街2 - 8號新城市廣場三期3樓363A號舖

電話:3108 2196

營業時間:11:30am-3:30pm、5:30pm-9:30pm

作者:郭秀芳

責任編輯:招美寶、鄺素媚

Gigi(左)和Charles 雖首次合作,但二人沒有因店子的事有過爭拗,Gigi覺得Charles的營商理念很強又實際,實在比自己強,要向他多多學習。(湯炳強攝)

灌蛇湯百花丸($38/2粒起):丸內有蝦膠和蛇湯,吃時唧插在丸上的黑醋入內,要小心地吃,因湯汁高溫,皮炸得好香口,整體的味道和質感都很夾。(湯炳強攝)

蛇湯雲耳龍躉米綫($198):用蛇湯作湯底,配合啖啖肉的龍躉肉,米綫吃來很鮮甜。(湯炳強攝)

自選三餸一湯套餐($78起):煲仔飯可自選一個湯、飯餸是蔬菜、肉類、海鮮、臘味等各選 3 款,當中有些食材要加錢的,亦都可以加分量,悉隨尊意。(湯炳強攝)

煙熏西班牙黑豚叉燒($148):用西班牙黑毛豬做叉燒,已夠軟腍,再加上煙熏,效果更香。(湯炳強攝)

花膠太史蛇羹撈麵($98):用蛇羹來撈麵,效果不俗,可以改太史竹絲雞羹一樣得。(湯炳強攝)

阿虫的畫作,內裏字句亦給他們帶來無比動力。(湯炳強攝)

因應政府新措施,枱與枱的距離疏了,每枱亦只是4人以下的客人而已。(湯炳強攝)

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