百年前西班牙流感借古鑑今拯救生命

國際版 2020/04/04

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新冠病毒肆虐全球,令人憶起上世紀的西班牙流感。美國人紛紛回顧這段歷史,讓記述這段重要傳染病史的著作在出版16年後,近期再次登上《紐約時報》暢銷書榜。

社會領袖認清現實 抗疫關鍵

西班牙流感在1918年爆發,短短數月內便傳遍世界,全球三分之一人中招,估計造成5,000萬至1億人死亡。從公共衞生角度來看,西班牙流感與新冠肺炎有着驚人的相似之處,因此總結過去經驗,或有助避免重複犯錯,並拯救更多生命。

今次介紹的好書名為《The Great Influenza:The Story of the Deadliest Pandemic in History》,當中指出,抗疫工作最關鍵一點,是社會領袖是否願意認清現實,果斷行事。當時美國疫情最嚴重的城市是費城,作者形容,費城衞生部話事人克魯森(Wilmer Krusen)是好人,但缺乏公共衞生經驗,於是「好心做壞事」。

面對疫情,克魯森的應對方法是甚麼也不做。1918年9月28日,費城舉行大遊行籌集戰爭經費,專家已表明這會令病毒快速散播,克魯森卻無動於衷,任由20萬人上街,遊行結束僅72小時,市內所有醫院病床全部爆滿。

當時對抗疫情最成功的城市,是密蘇里州聖路易斯市。當地衞生部長施塔克洛夫(Max Starkloff)目標清晰,疫情一出現,即定下方針:盡量把病毒隔絕於城外,若失敗,則用一切方法將感染數字壓到最低。

美政府遮掩瞞報 67萬人喪命

施塔克洛夫聯合商會、學校、醫療機構、紅十字會及各公共衞生組織,組成顧問團隊,並大力推行隔離,禁止公眾集會,廣邀社會各界協助執行,結果當地死亡率僅及費城一半,兩地防疫成果可謂天淵之別。

西班牙大流感歷史的另一慘痛教訓,就是政府應開誠布公,向國民講真話,隱瞞只會帶來悲劇。

時值第一次世界大戰,美國政府不想疫情影響士氣,裝作無事發生,時任總統威爾遜(Woodrow Wilson)在公開講話中,一次也未談及過疫情。

美國政府遮遮掩掩,後果由平民承受。毫無疑問,美國是一戰的戰勝國,戰死前綫的美國士兵5.3萬,但死於西班牙流感的美國人達到67.5萬,是死於戰場人數的13倍,較戰爭更慘烈。

撰文 : 林建忠

欄名 : 國金好書

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