完美風暴形成 糧食危機非恫嚇

評.析.天下版 2020/04/06

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稻米、小麥等主要糧食,以至雞蛋、橙汁等副食品,近期價格都大幅上升,既因新型冠狀病毒肺炎疫情持續,掀起全球出現糧食搶購潮,亦因多處封城封關,全球物流能力急降,糧食供應鏈出現中斷的現象。

《華爾街日報》報道形容,糧食供應鏈收縮、定單需求勁增,以及前所未有的防疫措施,為糧食市場帶來「完美風暴」:糧食價格飈升、供應短缺。

國際穀物供應商亦支持《華爾街日報》的看法,指在過去一個月,民眾對於新冠肺炎在全球蔓延憂慮增加,穀物生產及消費的長期影響不確定性亦增加。

搶購潮蔓延 小麥稻米價格飈

糧食供不應求,甚至引起糧食危機的憂慮,已經觸發多種糧食價格飈升,如小麥短短2周已急升15%,橙汁及雞蛋亦分別升20%及近2倍。

芝加哥小麥期貨價格3月中起累增15%,3月25日星期三創下每蒲式耳5.80美元的新高。美國農業部此前預期,2019年至2020年間,小麥僅為每蒲式耳4.55美元。

被視為「國際交易基準」的泰國米價格,周一已急升至每公噸490美元,對比3月初的僅為443美元升逾1成,今年更累升逾2成。

就算不是必需品的橙汁,也因消費者對健康食品的需求大增,加上運輸成本上升,橙汁期貨價格上月飈升20%,5月橙汁期貨高見120.38美元,民眾未來可能要捱貴橙汁。

多國封城封關 運送困難增

在全球多國因應疫情而鎖國情況下,令糧食的運送出現困難,加上多地種植的穀物產量不足,全球糧食供應短缺問題,恐非一時三刻可以解決。

其中,全球最大小麥出口國俄羅斯,亦已把出口往海外的穀物數量限制在700萬公噸。哈薩克和越南早前亦宣布,暫時禁止出口小麥粉及米,泰國也暫停出口雞蛋。

有見及此,美國等多國正積極增加主要糧食庫存量,亦確保在新冠肺炎疫情趨勢亦有不確定性時,仍能保障民眾有充足的糧食。美國11名國會議員今周更去信至美國農業部,要求當局採取措施,防止出現白糖短缺的問題。

聯合國糧農組織秘書長屈冬玉、世界衞生組織秘書長譚德塞和世界貿易組織秘書長阿茲維多,日前已簽署聯合文件,指出食物供應的不確定性,足以引發一輪出口限制,並造成全球市場糧食短缺。

有別於口罩、消毒搓手液,以及廁紙等產品的供不應求,未必足以致命,但糧食不足卻會造成更嚴重的健康災難,以至人命的傷亡。

新冠肺炎疫情引起的糧食危機,破壞力絕對不下於疫情本身,甚至是有過之而無不及,各國必須正視,及早聯手制定應變方案。

撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記

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