疫市租務糾紛 揭業主租戶困局

評.析.天下版 2020/04/07

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新冠肺炎全球肆虐,各國防控措施下,餐廳、商店關閉成疫市新常態,除引發經濟急衰退的重大危機外,商舖停業下如何應付員工薪酬及商舖租金,亦成全球面對的共同難題。長和 (00001) 旗下零售集團屈臣氏的歐洲附屬公司,近日捲入一宗租務糾紛,更凸顯疫市下如何應對商舖租金已成棘手問題。

保就業成共識 促減租壓力大

事緣屈臣氏旗下的歐洲香水零售店ICI Paris,被指單方面去信荷蘭商舖業主,通知因疫情下被迫關店,停付4月租金,因而遭業主入稟申請破產。類似的租金糾紛相信並非個別例子,而是疫情持續下,全球共同面對的難題。

疫情之下,歐、美各國不斷加大防控力度,不少主要地區只准售賣日用必需品店舖繼續營業,迫使超市、藥粧以外的店舖近全面閉門。本港情況好一點,但防疫新令下,酒吧、健身室、戲院等多種店舖遭限令關門14天,食肆、美容院等經營亦遭規管,店舖經營困難、收入大減已陷困境。即使其他零售店舖維持正常經營,市民減少外出亦令生意額大減。

零售、餐飲業大面積關門,但佔店舖經營最大的兩項成本,人工及舖租仍須支付。開源無望,店舖便必須在節省人工及租金兩方面下手。疫情重創經濟及就業市場情況下,撑企業、保就業已成全球各國政府共識,官員及輿論的矛頭自然一面倒指向要求業主減租或緩收租金。

英美禁業主 逼遷欠租租戶

以今次爆出租金訴訟的荷蘭為例,政府經濟事務部官員上周已敦促業主與商戶,就延付租金或減租達成全國性協議,又向傳媒放風若未能達成協議,政府不排除會介入。英國政府早前更已緊急立法,餐廳商舖業主不可以欠租為由逼遷租戶,為期3個月;在美國,以紐約為首的多個大城市亦已頒令,商戶以至住宅業主均不可逼遷欠租租戶。

本港又如何?港府官員多次呼籲業主負起社會責任,減免租金與商戶共度時艱,單是財政司司長陳茂波,2月初以來已最少3次在專欄中作呼籲。多家主要地產商均已宣告不同的租金減免及商戶支援計劃,但大多按不同行業商戶酌情處理,劃一減免租金的商場為數不多。

本港大多街舖均由小業主分散持有,小業主是否人人願意承擔社會責任減免租金固然存疑。何況小業主的財政實力難以與大發展商比擬,不少業主買舖時已預算租金收入作為償還按揭貸款,或作支持個人及家庭財務計劃的主要資金來源,更難以要求小業主承擔減免租金的所有後果。

政府在疫情持續的非常情況下應更積極介入,可由金管局明確要求所有持牌銀行在無損風險管控的原則下,為願意減租的商舖業主提供按揭貸款「還息不還本」措施,增加小業主與租戶就寬減租金尋求共識的迴旋空間。以商舖按揭一般僅為估值三、四成計,相關措施為銀行帶來的額外風險料有限。

撰文 : 杜擎師

欄名 : 交易講場

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