精伶妙法

副刊版 2020/04/09

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好友問:「近年成日呢頭諗起、嗰頭唔記得,噏到嘴唇邊卻總記不起名字,係咪個腦開始老化呢?」記憶也有長、短期之分,像好友這類短期記憶的喪失,其實很常見,或許曾發生在你我身上,原因很多,如壓力(因皮質醇與腎上腺素分泌亦會影響認知功能,包括記憶力)和分神等,未必代表腦部老化。當然,人到中年,些微不復當年,正常也。

關於短期記憶的改善,哈佛大學心理學教授Daniel Schacter去年發表了一項很有趣的研究:人們向後行的動作與短期記憶能力有重要關連。他對參加者進行不同類別的實驗,包括看一串文字、影像或一場故布疑陣的犯罪場景。然後,請不同組別的參加者分別向前行、向後行或只是繼續坐着,再向他們發問先前看過的影像的情況。

Schacter發現,向後行那組能記得的細節、答對的題目遠勝其他組別,而這個差距跟年齡、性別、教育程度無關。更有趣的是,參加者甚至毋須真實進行向後行的動作,即使只是在腦內幻想自己在向後行,其短期記憶也勝過幻想自己向前行或繼續坐着的兩組。

究竟人在向後行時,腦內發生甚麼事能令我們活化/伸延/刺激短期記憶功能呢?現在還未有答案。我們大腦的不同部分負責短期記憶和長期記憶:前者是大腦額葉,後者則是先在海馬體,再轉移到與語言、知覺有關的大腦皮層進行永久儲存。我懷疑,向後行的動作可能刺激了大腦額葉,那有待Schacter團隊將來繼續研究,惟其早前研究所得向後行與短期記憶之關係,可謂經已確立。

這段宅家日子,我乾脆把屋企當playground,實驗Schacter的提議。每天在家向後行五分鐘(溫馨提示有興趣的讀者朋友,必須注意安全,勿急步快行,宜量力而為),毋須刻意,如從客廳走到房間一小段,我發現效果挺不錯,同時可訓練平衡力,感覺頭腦明晰了。所有養生方法,關鍵不是試過就算的體驗,而在於堅持。

撰文 : 利嘉敏

欄名 : 攻關女子

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