區塊鏈4大優勢 助修復供應鏈?

評論版 2020/04/09

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區塊鏈(Blockchain)在加密貨幣與商業領域上的愈趨廣泛應用,在眾多應用中,筆者集中分析區塊鏈在供應鏈上的應用。在當前新冠病毒肺炎全球肆虐之際,世界主要經濟體國家都毅然採取「封關」、「封城」、居民「禁足外出」等一系列抗疫手段,令國內或地區內的經濟生產幾乎完全停頓,全球的供應鏈大大受到衝擊。因此,分析區塊鏈在供應鏈上應用的本質和實際應用,其對供應鏈復原力所起的幫助及作用,是很值得討論的問題。

各國封關抗疫 供應鏈恐中斷

從過去發展情況看,技術進步、貿易增量和物流通暢對供應鏈的提升效率有助。所謂供應鏈(supply chain),是指產品生產和流通過程所涉及的原材料供應商、生產商、分銷商、零售商以及最終消費者等多方通過上下游成員的接連(linkage)組成的網絡結構。簡單來說,供應鏈就是把原材料轉化為產品,並將產品運輸和分銷給最終用戶的鏈狀網絡,很顯然,在全球化下,區塊鏈所處理的,絕非一條綫性鏈條環境,而是有多方參與的多層次網絡環境。

然而,去年中美兩國「貿易戰」激化,令全球供應鏈受到衝擊;加上最近新冠狀病毒肺炎肆虐全球,在世界各地造成「大流行」,供應鏈的正常運行秩序亦受到損害。

換言之,全球動盪下,供應鏈暴露在停止運作的巨大風險中,一旦供應鏈中斷時其復原能力強弱就顯得十分重要,因為復原能力強弱意味供應鏈「斷鏈」時能否像平常一樣維持其正常營運,以滿足客戶對產品的需求和服務。對此,區塊鏈能提供幫助嗎?答案是肯定的。

多方參與價值高 應用範圍廣

事實上,在COVID-19早期於中國武漢爆發時,很多公司--雖然他們並非處於疫區,但在生產過程中,在他們的生產鏈上,由於有若干供應商是在疫區,因此無可避免也受到疫情影響。

有研究發現,《財富》全球1,000家最大企業中,有938家,其一級和二級供應商受到影響,使這些大企業也受到牽連。另一方面,在中美貿易戰後,一些在中國生產的公司把生產綫遷移至東南亞國家,例如越南或柬埔寨等,但由於其原料仍然來自中國,因而一樣受到影響。可以說,在供應鏈受到干擾情況下,區塊鏈大有「用武之地」。

首先看區塊鏈的定義。區塊鏈其實是一個分布式的數據庫,是一種分布式且僅供追加的帳本,由可證明的簽名、用加密學順序鏈接的交易組成,通過計算機節點網絡複製,並由軟件驅動共識不斷更新的前沿技術。

從實體經濟應用層面看,筆者認為,區塊鏈的應用,主要是在供應鏈上。很清楚,區塊鏈的應用效率,是建基於多方參與的基礎上,即愈多方參與,區塊鏈的應用效率便愈高、愈有價值。從這個角度看,供應鏈有複雜的多方參與,便能大大發揮作用。供應鏈上的多方參與,是其能夠提升效率的關鍵。對於區塊鏈在供應鏈上的應用,有四個功能性類別。

一、產品溯源,產品在何處生產?從何地而來?是原產地真貨抑或是異地冒牌假貨?在運輸過程中,經過甚麼人的手,產品有沒有受到損壞,是否完整?利用區塊鏈,這些疑問便可迎刃而解,因為記錄在區塊鏈上的數據資料是難以篡改,具透明性和可追溯性,因而產品最後到消費者手上時,區塊鏈對產品的種種據數記錄,就可以令消費者對這件商品完整無疑信心十足。

二、跟蹤供應鏈中的產品,記錄產品的生過程和其運輸過程,譬如,在海運上的應用,就是一個最好的說明例子。因為海運有多方參與,包括貨物的生產、代理、運輸目的地碼頭、海關、運輸目的地之物流運輸公司等、這條複雜的多方參與鏈條,使區塊鏈的作用和效力更大。

連接融資過程 增效率減成本

三、供應鏈金融,是指把供應鏈上交易各方,包括買方、賣方和融資方(金融機構)連接起來,實現一個融資的全程。利用區塊鏈提升買賣方公司的營運效率,降低成本。舉例來說,如果有一對買方和賣方,買方收到貨品後,賣方便可得到「應收帳款」。對賣方來說,愈早收到錢愈好,反之,買方則傾向愈晚付錢。在這種情況下,透過融資方作為中間人,雖然買方在實際上仍然未付帳款,但賣方實際上透過融資方提早收到了錢,箇中蘊含融資方對買方信用的基礎上,作出融資貸款的概念。

四、信息共享。在區塊鏈這個資料難以篡改,不容偽造的數據庫裏,愈多人加入進行信息共享,區塊鏈的效用便愈大,發展潛力也更巨大。事實上,一家具規模的企業,其生產供應鏈條相當長,當中有一級甚至到四級的供應商。當每級供應商只能看到自己上、下家的數據,看不到最終消費者的數據,也看不到最後原產地原材料的數據。在這種情況下,個別級別的供應商就會忐忑不安,擔心究竟消費者的需求有多大?自己生產的供應貨品該生產多少?在這種情況下,如果信息能更加透明,大家能夠看到更多信息數據,其實對大家都更有好處。

信息共享更透明 助優化生產

然而,在供應鏈上,實際有多少家供應商願意同其他公司分享信息?數量不多吧。原因也很容易理解。我為甚麼告訴你我生意的上下家公司是誰?我告訴了你,你會不會繞過我,去直接找我的上家供貨?也不願意告訴你我的客戶是誰,怕你繞過我去直接聯絡我的產品銷售客戶,搶走我的生意。

但是,如果利用區塊鏈的概念,使信息更加有選擇的透明化,比如只提供某一層供應商的整體信息或者總體的存貨量,消除信息不對稱和缺乏協調的問題,大家進行信息共享,對各方其實都有好處,據此可以作出生產最優化決定。

走筆至此,可對區塊鏈用途和其復原力的源泉作一扼要總結。

第一,區塊鏈在供應鏈上的應用,能夠達到信息的「可見性」,亦即讓更多信息能夠有選擇地釋放出來,各方都看得到可用的信息。

第二,由於區塊鏈數據難以篡改,不容偽造,經得起「驗證」,因而根據這些可靠的信息,參與各方都可以作出更有效率的政策決定;

第三,「自動化」,譬如智能合約的應用,消除交易中介的交易費用等;

第四,「復原力」,利用區塊鏈,使供應鏈中斷之虞具一定的迴避風險能力與復原力,在全球大環境出現動盪的環境下,發揮不致「全盤皆倒」的穩定作用;第五「聚合數據」等的功能。

雖然提到區塊鏈,容易令人聯想到比特幣(Bitcoin)等加密數字貨幣,但區塊鏈更大的應用潛力,在於它是一個可讓多方參與的數據庫,透過多方參與,庫內難以篡改的數據得以更透明化和具追溯心性的可共享特性,能夠開拓出更大範疇和更多具有創新性的應用,包括商業應用等,成為目前一個非常具發展潛力的領域,並為未來經濟增長作出貢獻。

在區塊鏈這個資料難以篡改的數據庫裏,愈多人加入進行信息共享,區塊鏈的效用便愈大,發展潛力也更巨大。(資料圖片)

撰文 : 黃昊 科大商學院會計系副教授

欄名 : 國是港事

報道系列 : 庖丁篇

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