「氣候亂象」帶來瘟疫 人類危在旦夕

國際版 2020/04/18

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新冠肺炎疫情是近幾個月的新聞頭條,全世界似乎只剩這個大議題,連去年底熱烈討論的氣候變化也要靠邊站。惟氣候變化與瘟疫息息相關,專家擔心,現有病毒因氣候不同而突變,進一步威脅人類生命。

今次好書名為《The Uninhabitable Earth: Life After Warming》,講述氣候變化的12大風險及新的生存模式。作者華萊士韋爾斯一書成名,獲《時代》雜誌和《經濟學人》等國際媒體一致好評。

作者撰寫此書前,發表過一篇有關氣候變化的文章,以鋒利言詞、直言不諱地警告人類若繼續無作為,將付出災難性代價。他在本書描繪地球的未來,指若人類不阻止全球暖化,將出現洪水、瘟疫、饑荒、火災。

不阻全球暖化 難獨善其身

作者稱這些災難為「氣候亂象」,可帶來瘟疫,無人能獨善其身,比起古老疾病,傳染病專家更擔心,現有病原體因暖化重新演變、基因重組等。

本書提到,在2016年,俄羅斯一名男孩感染炭疽病死亡。病毒自來馴鹿屍體,該馴鹿死於炭疽病,死了至少75年,但因永久凍土(Permafrost)融解,釋放炭疽桿菌孢子。炭疽病爆發期間,俄羅斯逾70人感染,2,300隻馴鹿死亡。

經濟也受氣候變化威脅。全球最大對冲基金橋水創辦人達里奧(Ray Dalio)曾警告,氣候變化加劇與無效的貨幣政策、貧富差距一樣,「爆炸性」威脅未來10年經濟。

推氣候轉型 3方法危轉機

瑞士再保險研究院日前發布最新報告預計,全球暖化會加劇惡劣天氣事故的強度和頻率,繼而衝擊全球經濟;2019年的災害令全球損失1,460億美元,保險業賠了600億美元。單計持續多月的澳洲山火,經濟學家預料,澳洲經濟損失至少32億美元,等同拉低國內生產總值0.2至0.5個百分點。

想轉危為機,可參考本書的最終章節提出的3個方法,呼籲各國積極推行氣候轉型。其一,將溫室氣體排放量減至零;其二,加快、更聰明地利用可再生能源;其三,研發突破性技術,將發電以外的排放量減至零。

撰文 : 鄧燕君

欄名 : 國金好書

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