選戰與疫共存 怎保公平與安全?

評論版 2020/05/19

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新型冠狀病毒疫情稍為緩和,但全球多國仍然戒備,至今已有逾50個國家及地區的選舉,需要延期舉行。在香港,立法會換屆選舉暫定於9月舉行。假如屆時病毒未散,或疫情死灰復燃,政府應如何保障選民及工作人員的健康,同時確保選舉能公平舉行?

52個國家地區 因疫情延選舉

根據國際民主及選舉協助研究所統計,目前至少有52個國家及地區原定舉行的立法機關及地方選舉,因疫情而被迫延期。除了選舉延期,參選人原本打算舉行的集會亦受到影響。如早前參加美國民主黨總統提名初選的拜登和桑德斯,均分別取消造勢大會。雖然未有證據說明,取消競選活動會降低選民的投票意慾,但禁令的確減少了參選人向選民闡述政綱的機會。

回到香港,立法會選舉暫定於9月6日舉行。即使本港確診數字有回落迹象,當局仍有必要籌備一場與疫共存的選舉。

分批投票 做好防護措施

南韓國家選舉委員會早前如期舉行國會選舉,是首個在全球爆發疫情後舉辦國家級選舉的國家。該國為了提高投票率,於2013年起已落實讓選民在投票日前「優先投票」,結果措施在疫情下發揮另類作用,協助分流當地4,400萬名合資格選民。

南韓又規定選民在進入票站前均需量度體溫,若高於攝氏37.5度,便要到指定投票亭填妥選票;所有人同時要戴上口罩、消毒雙手,以及保持一米的社交距離。

另一邊廂,當局為保障確診者及高風險人士的投票權利,特地開設專屬票站,讓有投票權的患者,以及在疫情重災區工作的醫護人員投票;至於正進行隔離檢疫的選民,政府呼籲他們避免乘坐公共交通工具前往票站,並安排他們在正式投票當日、票站關閉後,才可進入票站。

香港政府近日就立法會換屆選舉訂定一系列特別措施,當中不少與上述南韓落實的甚為相似,包括選民進入投票站前必須戴上自備口罩、使用票站的酒精搓手液清潔雙手、量度體溫等。有發燒徵狀的選民,則會被安排到特別投票間投票。政府亦容許正接受指定強制檢疫的選民,外出到指定票站投票。

上述特別措施,固然有助防止病毒散播,但細節仍可斟酌。以要求全部選民進入票站前戴上口罩的措施為例,現時本港口罩供應雖不似疫情爆發初期般緊張,而政府計劃向每戶派發10個單次使用口罩,加上近日向全港市民免費派發可重用的「銅芯抗疫口罩」,預計能進一步應付市民對口罩的需求。但該款重用口罩的設計及病毒過濾功能均受到質疑,令不少市民未敢使用。當局或可考慮在派發投票通知書時,向選民附上單次使用口罩,進一步減少選民投票的疑慮。

此外,親身前往票站的投票方式是否仍然合適,同樣值得探討。南韓國會選舉不但為患者設立專屬票站,也准許病人透過郵寄方式遞交選票。此外,電子投票亦是可以考慮的方案。

郵寄或電子投票 怎保私隱?

回到本港的實際狀況,假如引入相關措施,郵政局或電子系統能否在短時間處理大量選票,相信是關鍵之一。

再者,雖然政府容許正接受指定強制檢疫的選民外出到指定票站投票,但從外國、內地等地區回港投票的香港居民,返回該些地區時可能也要被強制隔離,令他們的投票成本大增,而在境外郵寄或電子投票,相信可避免這個問題。

當然,要求當局在數個月內改變投票方式,恐怕不切實際,但各界難保將來的選舉不會受到類似的影響,因此應否改變投票安排、箇中細節應如何落實,長遠仍值得探討,例如如何確保選民透過郵寄及電子系統投票時,不會受人影響或施壓下作出選擇,以及防止電子投票系統被黑客入侵。

而且,選民投票時需為確認身份而輸入個人資料,變相無法在不記名的方式下投票,可能也會影響他們的投票意願。

造勢活動 移師網絡世界

選舉不只關乎投票日的安排,競選活動也是重要一環。在疫情下,參選人不得不變陣拉票。如在美國,競逐連任的總統特朗普,其位於維珍尼亞州的競選總部一度因「居家令」而暫停運作,原定的多項造勢活動、義工訓練等,均要移師到網上進行。而民主黨的拜登也與部分小額捐款者透過FaceTime進行視像通話,與支持者打成一片。

隨着網絡科技進步,參選人在網上收集「人氣」已不再是新鮮事。然而,參選人如何跟向來不多上網,以往只能透過擺街站、舉行工作坊等方法接觸的市民,傳達其參選理念,以爭取他們的神聖一票,相信是每位有意角逐立法會議席的人士,均必須思考的問題。

在疫情未見盡頭之時籌辦選舉,政府各部門、大小政黨及組織,均有責任做好協調工作,審慎處理每項細節,保障選民健康的同時,亦要確保選舉的公信力不受損害。

新型冠狀病毒疫情稍為緩和,但全球多國仍然戒備,至今已有逾50個國家及地區的選舉,需要延期舉行。南韓為首個疫後仍如期舉行國家級選舉的地方。(新華社資料圖片)

欄名 : 國是港事

機構 : 智經研究中心

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