BBC:疫情後仍必須戴口罩

副刊版 2020/05/23

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新冠病毒疫情部分地方稍見緩和,當大家期待着「除罩相見」的一刻時,BBC英國廣播公司作了一個詳細分析,當疫情解封後,口罩在某些情況下仍是必須的。

新型冠狀病毒疾病疫情肆虐下,人們都戴起了口罩防疫,不論是專業的N95口罩、外科口罩、自製布口罩抑或是用圍巾遮掩口鼻,都被認為能起到保護作用。很難想像,換着未發生疫情的幾個月前,如果戴上口罩出現在公共場合,會被歐美許多國家的人「另眼相看」。

起初歐美國家也建議公民毋須戴口罩,而應加強個人衞生習慣,例如勤洗手、打噴嚏咳嗽時用紙巾掩口鼻等,他們主要是擔心一般民眾搶購口罩,會造成前綫醫護人員口罩不足。但是隨着疫情席捲全球,歐美國家公眾也不顧政府建議和亞洲人一樣戴起了口罩,直至情況一發不可收拾,這些國家政府也改變初衷,建議人們在公共場所戴上口罩。

傳播途徑 無處不在

據BBC分析,要了解戴口罩有無防止感染的效果,先要了解新冠病毒疾病散播的途徑。人體感染新型冠狀病毒之後,病毒在體內複製,存在於肺部、口腔和鼻腔的體液之中,感染者咳嗽或打噴嚏時,會噴出含有病毒的飛沫微粒。咳嗽一次最多能產生3,000顆飛沫微粒,甚至在講話的時候也會從口鼻吐出飛沫。最近一項研究顯示,當我們講「保持健康」這4個字的時候,就會吐出上千顆肉眼看不見的飛沫微粒。

這些飛沫微粒離開身體之後,體積大的就會落到物體表面,比較小的可以在空氣中漂浮數小時之久。在附近的其他人如果觸摸有飛沫微粒的物體表面,再觸摸自己的口鼻就可能會「中招」;或是直接呼吸有飛沫微粒漂浮的空氣,也可能會感染病毒。

香港大學流行病學家高本恩(Ben Cowling)表示,戴口罩有助於降低社區傳染,尤其是在公共交通工具和人多擠迫的地方。高本恩和其研究團隊最近發表了戴口罩防止病毒感染的研究報告,他們發現使用一般的外科口罩,就能顯著降低感染者呼吸和咳嗽時噴出的病毒數量。

減低防疫漏洞

高本恩說,就算疫情解除封鎖後,也必需要有大量採檢和嚴密追蹤接觸者等配套措施,才能確保疫情不會再次擴大,衞生部門要追蹤感染者的家屬和社交網絡比較容易,但要追蹤在公共交通工具的同乘乘客就困難得多。「這時如果你有戴口罩,或是在巴士及火車上的人都戴口罩,就能大幅度降低感染率。」

另外一個防疫漏洞就是在確診感染之前,一些帶病毒者並無任何徵狀,但卻已有傳染性,據估計約6%到18%的人屬於這類無徵狀病人。另外,就是出現徵狀之前的感染潛伏期,短則5天,長則14天,隨時感染了他人或被感染了,雙方都可「毫不知情」,學者指,戴口罩都能有效阻絕這些防疫漏洞的發生。

口罩替代物

現在各國都面對一大難題:口罩供應不足,如果一般市民都戴口罩,那麼最需要保護的前綫醫護人員,隨時無口罩可用,這也是世衛和許多國家政府,建議一般市民不需要戴口罩的背後最大原因之一。

就以上問題,不少人提出口罩重用、自製布口罩或用圍巾充當口罩。有未發表的醫學研究初期報告顯示,口罩能夠經過消毒過程重複使用,但這絕非最佳選擇。

現在坊間出現許多自製口罩的DIY教學,一般使用棉質布料,加上過濾層,有的用吸塵器的濾網過濾,也有用咖啡濾紙充當過濾層。

自製口罩也有用

美國西北大學工程師Amy Mueller檢驗了自製口罩的效果發現,使用多層布料的自製口罩效果最好,但和N95口罩和外科口罩相比,效果仍然差了一大截,但使用自製口罩始終比不用,或多或少能降低傳染風險,是沒辦法下的辦法。

美國亞利桑那州立大學科學家一項尚未發表的研究顯示,即使口罩的效果一般,只要有80%的人戴,估算兩個月之內紐約的死亡率能減少17%至45%。如果口罩效果只有20%,只要有足夠的人戴,紐約的死亡率能減少2%至9%。

雖然有人可能會嫌戴口罩會讓面部感覺不舒服、呼吸不順暢、看不清楚別人的臉部表情等,但只要能保護自己和周遭的人安全和健康,學者指,這微小的代價也是值得。

作者:周美好

責任編輯:周美好、李越樺

疫情後仍必須戴口罩(Getty Images圖片)

飛沫微粒離開身體後,可落到物體表面及在空氣中漂浮。

即使疫情封鎖措施逐步解除,但估計日後戴口罩會成為一個新常態。(資料圖片)

口罩短缺之下,人們開始自製口罩。(資料圖片)

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