80後女生移居泰國創社企 開設旅遊團保育社區文化

副刊版 2020/05/26

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80後香港女生凱兒早於10多年前,便以工作簽證移居泰國任職社企。後來成立了自己的網上旅遊團「在地遊」,冀望透過與當地社區協商,共組非一般的旅遊路綫,改變原有破壞生態的旅遊方式,為當地居民爭取自主權,保育當地文化。

雖然凱兒持續取得10多年工作簽證,原來要在泰國取得工作簽證也不易,最大原因是當地公司聘請外國人的門檻頗高。凱兒解釋,當地公司資產要達200萬泰銖(約49萬港元)才可請外國人,而外國僱員亦受最低工資保障,港人月薪為4.5萬泰銖(約1.1萬港元),內地人及台灣人只需3萬泰銖(約7,300港元),外國員工與泰國員工比例也有規定,加上要準備繁複的簽證文件,一般中小企業不太可能會聘請外國人。

凱兒認為香港人優勢不算強。「論英文能力及人際網絡,新加坡更好,地理上與泰國更近;論語言,這裏有好多會說泰文的中國或台灣年輕人來讀大學,然後找工作。若企業需要懂中文的員工,會想請中國人而非香港人,他們想要內地網絡。」

跳出香港尋更多可能性

凱兒一直關心社會議題,移居泰國前她在香港任職NGO,卻遇到制度上的阻力。「NGO需要為滿足捐款者的要求而跟隨架構行事,有時花了資源但沒解決問題,前綫人員亦無彈性處理。」因而令她思考成立社企的可能性。

社會企業,顧名思義就是用商業方式去達致服務社會目的,好處是不用受制於捐贈者及制度,執行自主性較大;壞處是採用自負盈虧的商業模式,卻同時要兼具社會目的導向,不能違背初心。而這一片藍海,無人知道是否可持續發展。

「無辦法改變制度,惟有改變自己。移居泰國前,我預視到若自己仍留在香港,不過打份工賺些收入,好像在做自己想做的事,但是否真正想做?我覺得不是,純粹只是跟隨現有制度行事。我寧願選擇跳出制度框框,嘗試更多可能性,這也是我離開香港的初衷。」

泰國宜居可選生活步伐

她曾到不同國家做義工,最後選擇了泰國,原因是她認為泰國宜居。「泰國的生活較容易,文化差距較少。要做社會服務,首先自己要享受當地生活,正如社企概念,若你盤生意不行,又怎能解決社會問題?」

泰國生活寫意悠閒,不論居住環境、人與人的關係、工作,都有很大喘息空間。「你可平價租住大單位,星期六日可完全放假,人與人之間不會直接衝突。你可以調校自己的生活步伐,想快想慢都可以,這很重要,香港正正就是無空間無選擇。」

以住屋為例,她最初搬來泰國,居住距離市中心幾個BTS站的300呎單位,月租只需1,500港元;現時她居於旅遊熱點翟度翟市集附近、BTS沿綫的500呎單位,連私人會所,包全屋家具電器,也不過是月租3,500港元,住宿豐儉隨意。

社區為本加強村民自主

純商業模式只需對準市場需要,設計產品滿足市場。以旅遊業為例,坊間旅行社行程以吃喝玩樂為主,景點大同小異。但這些行程往往為當地社區帶來負面影響,凱兒舉例:「清邁有深厚的少數民族文化,但旅遊業者為減低成本,將其村落移至市中心,建成少數民族旅遊村。這有兩個壞處,一是以低價人工聘請村民打工,構成剝削;二是將原有文化變成人為建構,破壞保育。」

而凱兒的在地遊則打算發展出新模式,除了為遊客提供另類選擇,更冀望透過旅遊帶來正面影響。本地遊會與當地少數民族合作設計行程,但不會聘請村民,而是以合作夥伴的形式,讓村民成為老闆,最終可自己營運,自行招待遊客。若發現遊客會為村落帶來負面影響,村民亦有Say可隨時自行中止。這種做法旨在加強村民的自主性、經濟及文化保育,以當地社區為本。「作為外來者,我們無權為他們決定怎樣才是最好的發展,最重要是當地人能決定發展路向、步伐。」

在地遊的活動形式多樣,如與泰國北部大型少數民族阿卡族合作,由當地村民教遊客煮當地傳統食品,一行人會上山採摘香料、食材;又或是到南部跟漁夫出海捉魚。凱兒曾帶中學生到貧民窟,與當地人一同製作花環,體驗花半小時才賺到0.5港元的剝削工作。「參與者反思了很多,花環售價不便宜,但製作人的薪水卻很微薄,反映中間商人剝削。當你沒有議價能力,貧富懸殊產生出來的禍害很大。」每一段旅程開展前,凱兒都會先花半年時間與當地人建立關係,過程中她亦學懂珍惜生活。

在地遊於去年成立,暫時營運模式多是凱兒親自與不同團體合作,例如為中學構思遊學團。嚴格來說,成本上只有凱兒的時間與心力。而有團成行就有利潤,例如一個10人的兩天一夜團,包食宿、活動導遊,每人團費約1,000港元,而扣除必要開支後,7成利潤會給予合作的當地社區,凱兒收取3成。不過,由於每團均是客製團,團費要視乎人數和行程,就算同一個社區都會根據客人要求而不一樣。

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查詢:在地遊JaiDee Tours Facebook專頁

作者:陸明敏

責任編輯:馮柏偉、鄺素媚

凱兒着重與當地人溝通及連結,為當地社區爭取自主權。(受訪者提供)

接觸當地人的過程中,凱兒學懂珍惜所擁有的。(受訪者提供)

本地遊會與當地少數民族合作設計行程。(受訪者提供)

凱兒期望社區為本的旅遊模式,可保育當地文化。(受訪者提供)

月租3,500港元的500呎單位。(受訪者提供)

會所內的Infinity Pool可賞日落美景。(受訪者提供)

住所設有會所。(受訪者提供)

體驗當地漁民文化的捕蝦捕鰤魽活動。(受訪者提供)

體驗當地漁民文化的捕蝦捕鰤魽活動。(受訪者提供)

貧民窟揭示了貧富懸殊的禍害。(受訪者提供)

因應疫情到貧民窟派發口罩、搓手液和日常用品。(受訪者提供)

帶中學生到貧民窟學製花環,體驗工作剝削。(受訪者提供)

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