面色蒼白揭患罕見骨髓衰竭病 80後女生頓悟生命無常

副刊版 2020/06/09

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80後女生Carol因面色蒼白、容易喘氣,看醫生後始發現患上罕見病後天再生障礙性貧血(Aplastic Anemia, AA)。因患病後免疫力下降,連麵包、新鮮水果也因怕細菌感染不能進食,她感謝家人的支持,在患病中更覺生命寶貴。

再生障礙性貧血是由於患者骨髓機能衰退而導致造血不足的罕見病,患者因血色素、血小板及白血球下降,而出現貧血及免疫力下降,嚴重者會內臟出血致命。AA可分為先天及後天,惟後天成因不明,或與化學品、過量輻射或病毒感染相關。

其中,有約1至3成AA患者會患上陣發性夜間血紅素尿症(PNH),因骨髓幹細胞基因突變而造成紅血球缺損,出現溶血性貧血,患者有機會出現血栓而突然死亡。

誤以為工作疲累忽略症狀

Carol於2018年發現自己患上AA,初期因沒有特別症狀,故她沒有太過為意,直至有朋友擔心她面色不太好,着她去看醫生才確診。「我覺得純粹是工作較累,只要回去睡一覺就沒事了。但現在回想,確診前一兩個月,的確行多兩步就會喘氣,特別是行樓梯容易心跳加速,晚上睡覺時也會出現這個情況,也試過流牙血不止。」

最初家庭醫生判斷她是貧血,後來驗血報告一出,血液中的血小板、血色素和白血球竟只有正常人的三分之一,其中血小板更跌至個位數,在街稍為跌倒便會流血不止,感染風險極高。Carol立刻被送入急症室,入院1個月期間每周都要輸血。

禁食麵包礦泉水

AA患者因白血球數量低而導致免疫力大幅下降,即使只是普通感冒也很難痊癒,例如持續低燒不退,體溫38度已要入急症室吊足7日抗生素,嚴重的會出現併發症如肺炎。

家人的生活習慣都必須改變,如冷氣機及廁所須每日清潔,回家後必定要更換衣服。患者食物上也有很大限制,所有食物必須新鮮及徹底煮熟,以免細菌滋生。微波爐速食、新鮮水果、礦泉水、蜜糖等,她都不可食用;甚至所有麵包、蛋糕、餅乾、薄餅,亦因有酵母或菌類,對她這樣免疫力低的人來說,因容易感染霉菌而禁食。

患病初期,Carol的情緒頗受影響,深怕自己為家人帶來負擔。「好多時都要互相遷就,家人給了我很大支持。」但幸好她有宗教信仰,很快便克服了負面情緒。

有說若藥物有效,患者在5至10年內都可有8成存活率,惟每人狀況不一,視乎病情會否惡化。生命無常,走在生命邊緣的Carol仍積極樂觀:「對生命看法都有改變,想珍惜現有生活及時間。之前有一段長時間在醫院,感覺很無奈,甚麼都不可以做,現在身體好一點就會做多點自己想做的事,用多些時間陪伴家人。」

每月藥物支出達5萬元

Carol遇到的困難,除了要面對病情起伏及生活不便,還有高昂的藥費。治療AA其中一種增加血小板的藥物Eltrombopag(艾曲波帕)1個月劑量花費約4.8萬元,另一款治療PNH的藥物Eculizumab(依庫珠單抗)每個月需注射兩次,每次需付高達15.7萬元。前者無資助,後者經政府資助審查後可免部分藥費,惟患者每年仍需付數萬至數十萬不等,視乎入息及資產而定;而Carol現時每月藥物支出仍高達5萬元。

負擔不起藥物的患者,或要靠持續輸血,但卻會導致體內鐵積聚太多,損害主要器官,嚴重可致心臟衰竭。另一方面,長期輸血患者感染機會亦相對提高。

現時Carol最大的願望,是希望政府在藥物名冊及資產審查上放寬。「因為這是唯一可以醫治這個罕見病的藥物,對我們病人來說很重要。我們有能力都想回到社會工作,但在資產審查下,好無奈,有工作資助會更少,變相要愈窮才愈能用到這隻藥,如果政府能夠放寬準則,對好多人都有幫助。」

作者:陸明敏

責任編輯:周美好

Carol因不明原因患上罕見病AA及PNH,出現貧血及免疫力不足。(湯炳強攝)

Carol希望政府可放寬資產審查,讓更多罕見病患者得到幫助。(湯炳強攝)

落藥及輸血用的導管,出院1年後情況穩定才可拆除。(受訪者提供)

因血小板過低,身體容易出現瘀青, 她輸血後亦留下大片瘀痕。(受訪者提供)

因血小板過低,身體容易出現瘀青, 她輸血後亦留下大片瘀痕。(受訪者提供)

醫院餐飲要以保鮮紙包妥保持乾淨。(受訪者提供)

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