國名帶歧視? 美國叫America有言外之意

評論版 2020/07/01

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這個專欄首次同大家見面,將會從美國的日常中,抽絲剝繭,嘗試透過歷史的脈絡,了解事物之所以然,不再一面倒讚、或一面倒彈我們既似熟悉卻又陌生的美利堅合眾國。

美國很年輕,只有200多年歷史,按常理反省過去、汲取教訓,也容易一點。可是汲取教訓,從來知易行難。黑人佛洛伊德被白人警察跪殺事件,又一次引發反種族歧視示威、甚至暴亂,帶來新一輪教訓。

箇中不可忽略的,是今年乃美國大選年,種族問題成為黨派政治白熱化的助燃劑,被人利用了。但利用都需要有市場,事實上,這個年輕國家的種族問題,火苗的確存在於部分民眾心底裡,不論是黑皮膚抑或白皮膚,適當時候就「爆一爆」。我相信,「種族火爆」並非天生,而是生活受刁難,「睇對方唔順眼」。

美洲大陸當印度 哥倫布搞錯「飲恨」

正如社交媒體近期又再炒作德國作曲家貝多芬是黑人,竟然在部分黑人中又有市場。文章宣稱貝多芬之所以後來被人們以為是白人,是因為歐洲殖民者改寫歷史,「洗白」了他。媒體的分析指出,雖然拿不出貝多芬是黑人的證據,但相信此說法的黑人網民群體的心態,是希望黑人的優秀獲得認同,但相信黑人的歷史和成就被白人給篡改和剝奪了。

無論是黑人還是白人,又或其他族裔也好,若認為美國白人把舞台霸佔了很久,贊成或反對繼續佔據都好,大家不妨回歸初心想一想,美國未成立之前,是怎樣的?是混雜,移民的混雜!

United States of America,大家驟聽好像很熟悉,為何叫America?小時候歷史書說哥倫布發現美洲大陸,那麼如今的美國,當初為何不叫United States of Columbia?因為哥倫布搞錯了。哥倫布的遠航震撼了世界,他回到歐洲告訴人,成功到達亞洲的印度,直至他死時,都一直如此認為。

然而在1500年前後,意大利商人、航海家Amerigo Vespucci,依照哥倫布的路綫航行,靠着航海知識及敏銳洞察力,發現這塊新的陸地向南方延伸太遠,不可能是亞洲,於是提出這是一塊在歐洲及亞洲之間的新大陸。

而在1507年,德國一位地圖製作人Martin Waldseemüller在地圖上將Amerigo船隊到過,今日巴西的地方,叫做America,以作紀念。在Amerigo Vespucci去世20多年後,另一繪製全球地圖的人,更將整個新大陸命名America,得到廣泛認可。

美國國名 竟關意大利德國人事

今天我們所知,美洲的稱呼就此由16世紀開始。美洲及美國後來的名字,其實源自意大利及德國人。但最近有示威者提出,America的名字有歧視成分,因為Amerigo曾販賣奴隸云云。美國歷來就是殖民、不同膚色移民之追夢地,特朗普的祖父也不就是德國移民嗎?當年如果他被拒絕入境,那來今天掉頭拒絕移民的總統?與其炒作貝多芬是黑人,不如去了解表揚貝多芬那個時代的黑人音樂家。與其間中放大白人如何欺凌黑人,導致更大傷害,不如齊來做些縮小彼此生活差距的實事,點滴累積小善。

哥倫布發現新大陸,最後大陸卻以America命名,Amerigo Vespucci至死亦不知道自己名字日後會成為國家名,教科書亦多數只提及哥倫布。地理史上這樁事,其實沒有誰成功誰失敗,每一個勇敢冒險的探險家都是可敬的,如何殘害土著則另當別論。每位勇敢生活的人都值得尊重,不分黑人、白人,但是非就要分黑白,歷史需要看清楚。

美國是大熔爐,種族問題由來已久,最近便有示威者指America國名也有歧視成分。﹙法新社圖片﹚

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 國是港事

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