疫苗大戰

副刊版 2020/07/02

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沒完沒了的疫情,令經濟重創,冥頑不靈的美國,病例再創新高,領導人選擇改善經濟,而放棄隔離限制,結果將是更多美國人因疫情喪失生命。

經濟與疫症的對立將會持續,惟當有效預防疫苗面世時,這對立狀態可得以紓緩,故此大家必須對疫苗有一定了解。各國爭先研發疫苗,本來是純科學的研發,將會成為政治舞台上的一場激戰。

一如過往,雖有過百種疫苗進入臨床研究,領導巨頭將會是中美歐三足鼎立。先說中方,主要是採取最舊、最老實的Inactivated Virus Vaccine方法。以往不少疫苗,包括肝炎或小兒麻痺症等均用此方法,此方法是在實驗室培養新冠肺炎(COVID-19)病毒,然後用熱量或化學物質,令病毒失去複製能力,剩下的蛋白質軀殼注入人體,便可產生抗體反應。

美國代表Moderna則用最先進方法,是按COVID-19基因圖譜,而製造相符Messenger RNA(mRNA)。Moderna的mRNA-1273已通過一期研究,並確定100mg分量,能令身體產生抗體,大型第三期比較性研究,將涉及三萬人在美國進行。

而歐洲疫苗則由AstraZeneca領導,採用牛津大學研發的SARS-CoV-2 Vaccine。此疫苗特別之處,是把COVID-19的Spike Protein,放在只會感染黑猩猩的Adenovirus(屬普通傷風病毒),好處是早已有生產程序,可以短時間內大量生產。

中美歐爭相研發疫苗,誰勝誰敗,其實不重要,最重要是人類受到保護,經濟可以再度發展。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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