一公斤承諾

副刊版 2020/07/03

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「醫生,你看我這帽子靚唔靚?」LS是很活潑的八十歲,過去五年與肺癌共存,但仍不減對旅遊興趣,曾走遍大江南北,食盡各國美食。這粉紅色帽子來自日本,也帶了香檳給醫生作手信。可惜這是兩年前景象,今天她身體已不能再支持心裏的活潑,肺癌再度活躍,如甦醒的猛獸不停攻擊她身體。醫生好不容易才再度把它控制,但過程中LS體質轉弱,體重下降超過十公斤,現今走路也靠女兒扶持,昔日光采已見黯然。

「她甚麼東西都不吃,你話話她!」女兒投訴。「不是不想吃,是吃不下。」LS為自己辯護。「她只肯飲汽水食雪糕,哪有營養?」長大後的女兒總會轉化成母親。

醫生有點心痛,同時也很明白境況,她患上癌症病人常見的Cachexia Syndrome(惡病質症候群),近半末期病人會遇上這綜合症,體重下降、食慾不振、肌肉及脂肪急速消失。不少科學理論解釋這現象,主要是癌細胞令身體全面進入發炎狀態,腫瘤產生各式Cytokines(細胞激素),其中包括TNF-α、IL-1、IL-6和IFN-α。身體不斷消耗蛋白質和脂肪,同時這些物質亦令中央神經減卻食慾,故此病人就是面對人間美食,也是吞嚥不下。困難是醫生也苦無對策,現有藥物例如Megace,只能有限度改善情況。

醫生只能盡量鼓勵病人:「你要努力,就是不想吃也要吃下去。你要承諾下次覆診時,體重要增加一公斤!」

一公斤承諾,可能是人生最難守的承諾。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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