騙人的心靈雞湯 華盛頓無斬櫻桃樹

評論版 2020/07/03

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美國11月大選,各種為選票而做的事,為選票而說的話又紛至沓來,司空見慣。或者,處心積慮想坐上美國總統寶座的人,很少能夠像首任總統華盛頓那樣,功業強勁到毫無對手可威脅,行出來都贏。

我們生活在節奏急速,無閒暇想想生活其他事情的年代,的確是一種不幸。尤其一般人在步入社會工作後,也就難得再有機會,或者說有興趣,再次了解兒時讀過的歷史,玩味一下。人說,不同時間讀同一段歷史,或者同一本書,會有不同體會嘛。在我來說,重溫歷史,不單能溫故知新,還知錯,是歷史錯。

書商杜撰 稱為迎合市場需要

估計大家和我一樣,小時候都聽過美國開國總統華盛頓,家中有棵櫻桃樹,有一次他拿斧頭去砍樹,父親發現後大怒,問到底是誰幹的?這時華盛頓勇敢地站出來,坦白招認是他所為。父親不單沒責備,反而讚他正直、誠實,形容這種德行比一千棵櫻桃樹價值更高云云。當年的我聽了,簡直震撼得很,差點發誓今生不會講大話。直至長大後,我無意中卻發現,根本沒有華盛頓砍櫻桃樹這個故事。

大家有空可以上網查一下,不必盡信我,我也未至於從不講大話,不說錯東西,只是對待歷史有點態度而已。根據外國有研究此故事的人指出,華盛頓童年所住的地方,位於弗吉尼亞州一條河邊,沒有任何證據證明那裏曾種過櫻桃樹。更荒謬的是,有人跑出來直認,這碗熬了逾200年的「心靈雞湯」,不單沒有雞,連湯也沒有。

華盛頓在1799年去世,翌年書商已出版他的傳記,一舉成為暢銷書,幾乎每年一個新版。華盛頓砍櫻桃樹的故事,是名叫Mason Locke Weems的書商,在《The Life of Washington the Great》一書,1806年的第五版加進去的,憑空揑造這個故事,說是為迎合市場需要,因為很多人想知華盛頓私生活的一面。到1836年又有人加工,將華盛頓和櫻桃樹的杜撰故事再「加鹽加醋」,收錄進青少年勵志讀物,可想而知想不流傳後世都難,還跨越重洋,欺騙了我們和中國大陸同胞,成了內地小學語文教材,教育了一代又一代中國人要誠實,至於有多少人聽入耳,我就無法提供數據了。

政客為選票說盡謊言「他」會連任嗎

人們之所以允許這樣的故事流傳,相信是希望用歷史教育下一代,從小有道德、要誠實,像華盛頓這種國家英雄當然是榜樣。不過大人教小孩誠實要借助大話,實在淪為笑話。成年人世界,能夠多點真誠,少點套路嗎?在選舉拉票時,政治人物或者說難聽一點的政客,扯上愛國為民的宏大願景,就能去做見不得光的骯髒選舉勾當?

至於我依然選擇相信世界上有一個人,的確像傳說中的華盛頓一樣,坦白磊落,這樣就足夠了。不管他是不是大人物,是否美國總統,也不必介懷他姓甚名誰。重要的是,他或她,是我依從的榜樣。若果要在美國歷代政治人物中,挑選一位去當我這個活在心底的品行楷模,我只能說有一個名字絕不會揀,亦不大相信大家會選。那個人,不知今年底能夠連任嗎?

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 國是港事

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