疫下想出走 VR旅遊前景佳?

評論版 2020/07/04

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暑假本應是港人出遊旺季,但受新冠肺炎疫情影響,今年的旅行計劃恐怕要被迫取消,旅遊業亦因此大受打擊。

為應對疫情,不少企業開發虛擬旅遊,將虛擬實境技術(Virtual reality,VR)套用在旅遊業,讓大眾可以足不出戶周遊列國。這種「旅遊」方式,是一時之間的替代品,還是可長遠發展的業務?

虛擬旅遊App 下載量倍增

與一般影片或3D技術不同,VR技術一般需要配合VR眼鏡、控制器、頭部動作追蹤器等裝備使用,這些裝備會透過感應使用者的動作調整畫面,從而增強真實感。

近年,旅遊界亦有利用VR技術宣傳景點。例如澳洲旅遊局曾製作VR短片,帶領觀眾進入滑浪、浮潛、釣魚、海灘漫步、品嘗海鮮等場景,以介紹當地的海岸風光。

到近期,利用VR技術提供虛擬旅遊服務,更成為業界新興現象。有虛擬旅遊公司表示,其開發的手機應用程式下載量在今年1月增長了一倍,可見大眾對虛擬旅遊的興趣有所增加。

本港也有專門舉辦深度遊的旅行社在疫情期間推出《VR在家深度遊》,參加者在購買行程時,可以選擇同步購置VR裝置及3D投影器,以便在家體驗旅程。

另外,Google Arts & Culture亦和全球500多家博物館和美術館合作,讓用戶利用Google街景功能,觀看館內的展覽。

過度旅遊 影響民生礙生態

這種嶄新的旅遊方式,或有望紓緩部分旅遊業所帶來的問題。近年,不少國家的旅遊區均面對「過度旅遊」的問題,令當地居民生活素質,以至旅遊體驗,都因為過於頻繁的旅客活動而大為減弱。如水都威尼斯便因為遊客過多令當地人生活受到滋擾,需由市政府立下多項罰則,打擊不受歡迎的旅客行為。

過度旅遊亦嚴重影響生態。台東向陽山嘉明湖便因大量遊客湧現,導致垃圾圍城,嘉明湖國家步道亦因為人為密集踩踏,而出現土壤嚴重密實化、植物生長受阻、沖蝕流失等問題。

而在新冠肺炎疫情下,各國陸續實施出入境限制,遊客減少亦令生態回復正常。例如威尼斯封城後旅客絕迹,有生物學家在水質變得清澈的運河中發現許多海洋生物,例如水母和螃蟹。可見遊客減少或有助緩解生態問題,若虛擬旅遊能將部分旅客轉移到網上,或可達到同樣效果。

除此以外,虛擬旅遊若要長足發展,相信還需要滿足一些條件。

條件一:提升旅遊真實感

首先,旅行是認識目的地文化的大好機會,但即使有VR技術輔助,加強觀看風景的現場感,要如何達到實體旅遊的深入文化交流,也是發展關鍵。

增現場感 倡夥虛擬商舖

日本有電訊公司嘗試在這個問題上尋求突破。日本au電信推出名為SYNC TRAVEL的VR旅遊服務,除了基本的VR 360度影片,還附有實時導遊解說、拍照、對話及購物功能,透過裝置,用家可以直接與導遊或當地人交談,若看到想買的物品,更可跟導遊或商戶提出,進一步加強旅遊的真實感。

此外,台灣有企業開設虛擬旅遊體驗店,除了提供VR裝置,還配備體感裝置,模擬旅客親身乘搭越南桶船及玩滑翔翼的體驗等。不過,現有的技術仍未能呈現觸覺和嗅覺等方面的感觀,要進一步提高現場感,仍需繼續努力。

條件二:帶動周邊經濟

另一個發展虛擬旅遊的關鍵,是帶動遊覽景點以外的經濟活動。

在新冠肺炎影響下,台灣今年首季的旅遊業收益按年減少19億332萬美元;韓國3月的旅遊收入亦較去年同期減少67%,創九年新低。由此可見,疫症過後,不但要重振旅遊業,帶動經濟復甦也是首要工作。

如上文所述,虛擬旅遊的賣點在於用家猶如置身現場,然而,這亦意味酒店、零售等相關行業難以受惠。所以,虛擬旅遊若要長遠發展,很可能需要跨領域合作,透過互相融合,帶動整體旅遊及相關行業發展。

以購物為例,雖說現時網購十分方便,卻少了逛街邊看邊買的樂趣。在2016年,阿里巴巴推出VR購物「Buy+」功能,以影片呈現世界各地的百貨公司。用戶透過VR眼鏡和手上裝置,即能恍如置身當地般瀏覽商品,而手上裝置的震動頻率,能讓消費者產生觸摸物體的感覺,從而感受商品的結構和品質。

日後,若景點周邊的商戶可以與虛擬旅遊公司合作,將店舖變成虛擬商店,或許可以受惠。

總括而言,虛擬旅遊有一定的發展潛力,關鍵在於如何與其他產業合作,而隨着科技發展愈趨迅速,VR配套的技術將更上一層樓,說不定有一天,虛擬旅遊所帶來的感觀也能直逼實體旅遊,為旅遊體驗提供更大的可能性。

為應對疫情,不少企業開發虛擬旅遊,將虛擬實境技術套用在旅遊業。(資料圖片)

欄名 : 國是港事

機構 : 智經研究中心

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