騙人數字

副刊版 2020/07/16

分享:

數字猶如比堅尼泳衣,讓你看到想看的,卻可把最重要部位遮掩起來。

「新型冠狀病毒現時死亡率相比疫情之初,已有九成下降。」美國副總統彭斯在白宮發布會上驕傲地宣布,言下之意是他們領導的抗疫工作已見成效,並藉此可以繼續寬鬆隔離政策再次振興經濟。

九成下降(90% lower)絕對是動人數字,惟他沒有老實地告訴大家,在短短數月疫情中已有超過十三萬美國人喪命,是當年九一一死亡人數的四十五倍。從二月六日第一位美國人因疫情死亡至今,共一百五十五天,平均每天八百七十七人死於新冠肺炎病毒,一天死亡人數已是南韓總死亡人數三倍。若這是抗疫成功,世上再沒有失敗。

疫情控制絕非單看死亡率,死亡人數是重要,更重要是病發人數和患病率,香港每日病發人數在雙位數字已人心惶惶,而現時美國則每天近七萬人新染病,就算死亡率低至百分之二,按計算每天死亡人數也有一千四百人,比過往還要多。

另一鮮為人知數字,是prevalence rate(患病率),跟病發率不同,這數字是說在指定人口和時間內有多少人患病,例如紐約市在七月五日每一萬人便有二百五十八人染病,而在另一城市Rockland則是每一萬人有四百一十九新增個案,相比下兩個城市抗疫成績立見高下,若以此方法去計算美國的prevalence rate定冠絕全球。

政客最喜歡用數字來騙人,大家小心留意。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版