咖啡因兒童不宜

副刊版 2020/07/20

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上周六,我帶同卓諺與表姐到咖啡室下午茶,我點了橙汁給卓諺,誰知他竟嚷着要試我的凍咖啡,被拒後仍鍥而不捨,轉而要試表姐那杯檸檬茶。表姐告訴他:「小孩子不可喝咖啡呢!」然後她細聲問我:「可給他喝口檸檬茶嗎?」

我說:「不必了,稍後當食物送上來,他自然就會收聲;平日我會跟他一起喝果汁,下次還是不要在他面前喝咖啡……」

咖啡因並不具任何營養價值,它可刺激腦部中樞神經系統,令心跳加速、血壓上升,甚至出現手震、失眠等情況。每個人對咖啡因的反應都不同,有些人日間喝過一杯茶,晚上已出現失眠情況;有些人一日喝上數杯咖啡或茶,甚至於臨睡前喝,卻能呼呼大睡;更甚者,若一天沒喝過咖啡或茶,反出現頭痛、疲倦等徵狀。

小孩對咖啡因的敏感度較成人高,小量咖啡因已可帶來明顯的反應,如焦慮、緊張、亢奮等情緒反應,絕對會影響其課堂上的專注力及學習表現。

香港衞生署建議小孩應避免飲用任何咖啡或茶類飲品,如檸檬茶、奶茶、烏龍茶、綠茶、台式珍珠奶茶等。另外,可樂、朱古力奶、朱古力食品亦含咖啡因成分,故不建議小孩大量進食。

而根據加拿大衞生局(Health Canada)建議的安全指引,四至六歲幼童一日不宜攝取超過四十五毫克咖啡因,即不宜多於一罐三百三十毫升的可樂;十至十二歲兒童則不宜攝取超過八十五毫克咖啡因,即約兩罐可樂。

咖啡因亦可影響孩子營養素的攝取,它會抑制食慾,令孩子胃口減少,導致正餐熱量及營養攝取不足。另外,咖啡因有利尿作用,不但增加身體水份流失,更加快鈣質隨尿液流失,畢竟鈣質是孩子發育時期骨骼及牙齒發展的重要營養素。

適合孩子的健康飲品,建議清水、鮮奶、豆奶、果汁或清湯。其實無論大人或小孩,過量咖啡因均會對健康帶來不良影響,即使本身已習慣飲用這類飲品的大人,亦應適可而止;還有,最好避免經常在小孩面前飲用呢!

撰文 : 周詠苑

欄名 : 營營樂樂

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