美食外交

副刊版 2020/07/29

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美國駐成都前領使夫人莊祖宜,之前就是中國外交圈和美食圈的話題KOL,在成都社交圈廣受歡迎。不過,一些在國際標準中視為正常健康的舉止及觀點,去到中國的反應又變得不一樣,譬如最有名的,是她曾在當時較開明的「大家」平台寫文章(該平台後來被停了),記錄她當領使夫人的經歷,可真把一般中國讀者看傻了眼。

莊祖宜其實和成都大有淵源,母親是著名聲樂家為成都人,所以也算是「川普」(四川普通人,BTW,最近流行那段子是:為甚麼是成都出事,因為那裏的人民說「川普」即四川普通話),作為文筆和觀點極佳的作家,也寫過她對川味牛肉麵的懷念。

說回她的領館生活回憶文章,談了很多不為中國讀者所知的「秘聞」,包括有次因不是公幹出差,一家人沒有顯示外交身份,排的是普通乘客通道。又或不能接受超過二十元的禮物,最令讀者有興趣的,是她如何用人均不到二十三元人民幣,在領館招待賓客,以及她在成都大街小巷品嘗各種地道好味。

在中國美食地圖上,成都是個好地方,尤其配料、調味等,真吃出風格與煙火氣,可說成了成都的生招牌。當中,花椒可算是對國外食客而言,最為誘惑的一樣用料。所以此前最流行的一本講中國美食的英文書,是Fuchsia Dunlop的《魚翅與花椒》,就是專門講成都好吃。

所以,作為一個廚師(曾在香港Amber當學徒,此前把自己書中菜譜視頻化做Vlog人)、美食作家、人類學家,又是領使夫人,成都可說是最理想的實踐地,難怪她說,都把總領使丈夫練就一股花椒味了。至於這總領使也是個中國通,二十多年前就到中國交流,流利普通話。這種美食外交漫長的蜜月期,如今宣告結束。

撰文 : 李照興

欄名 : 中國新呢

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