地道生活英語由細開始 在家活學活用不宜死背

副刊版 2020/07/30

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英語作為全球的通用語,亦是世界上母語人口第三多的語言及60個國家使用的官方語言。雖然英語並非大部分港人的母語,不過教子女學好英語,並在日常生活中運用自如,向來是家長們最重視的課題。教育出版專家麥嘉隆堅持英語要學得貼地,從小開始接觸就是最佳方法。

早前本地教育機構D Mind Education進行了一項網上問卷調查,以「家長的生活英語溝通能力與子女教育之期望」為主題,發現即使家長普遍有大學以上學歷,卻有6成認為自己英語水平僅屬於一般,亦只有1成家長表示於日常生活經常使用英語跟子女溝通,可見他們對英語能力也缺乏自信。

用英文問候「How are you?」等基本會話,相信大部分人也懂,不過在日常生活上經常接觸到的詞彙例如「眼垢」,即使大人也未必知道英文是甚麼。在調查中有4條簡單問題測試家長的地道生活英語能力,「鼻垢」、「藥水膠布」、「食指」的英文以及「運動鞋」的英式英語,結果發現答對的只佔17%至52%。

英語培訓從小開始

D Mind Education創辦人麥嘉隆稱:「即使過去10年教育水平已提高不少,家長們都是大學畢業生,但仍然沒有信心教小朋友,其實都是正常的。因為以往家長們學習的教科書英語,主要是為考試,甚至畢業後工作而設計,偏向書面及商業用途,跟年幼小朋友成長時甚至日常生活所用的地道英語沒直接關係。」

另外,只有少數學校會有系統以及專業地教授英語拼音。「英文教學課程中自2006年起才開始教,但很多時只佔課堂或教科書上的一小部分。家長們的基礎不足,而且不是主修英語或教育出身的話,自然對英語教學沒有信心,寧願帶小朋友參加英文playgroup、拼音班等,向專業人士學習。」

幼兒在1歲半至兩歲時才開始懂得學習原理,發音系統亦在這時期才發展,麥嘉隆表示:「很多腦科研究也證明幾個月大的嬰兒能認知熟悉的語言,亦會學習模仿發音。因此學習語言愈早愈好,小朋友成長過程中面對的環境將有重大改變,未來20至25年資訊更發達、出國旅遊更容易,透過科技接觸全世界。培養新一代的小朋友,更加有需要學好英文跟世界接軌。」

實用地道生活用語

很多家長會教小朋友一些很長很深奧的英文單字,最常見是很困難的恐龍名稱,不過麥嘉隆卻說,這種硬記對英語學習作用不大。「因為這些詞語不實用,學到亦沒有太多好處。與其死記背誦,小朋友更應該學習由起床、刷牙洗臉、穿衣、吃飯、做家務,天氣及日期等等日常用字,甚至是在生活上遇到的難題,在真實環境中能應用的英語才有意義。」

其中一個教導方法,就是在家中營造出如外國小朋友的成長及英語學習環境。例如起床,除了一般人所知的「wake up」外也有很多種說法,可以說是「The Sun is up」、「rise and shine」等,我們廣東話常說的「爛瞓豬」,在英語中也可以用「sleepyhead」表達。衣服除了描述種類及顏色,亦能教小朋友形容格紋、間條等不同花紋,這些英文詞彙才是跟生活有緊密關係,能在一生中學以致用。

電子教學不宜常用

調查亦發現,除了閱讀英文故事書,9成家長會經常或有時會播放英語短片、卡通或兒歌,讓子女學習,不過小朋友看大量英文卡通、YouTube短片,亦非理想的學習方法。麥嘉隆說:「小朋友接觸太多電子屏幕固然不好,網上資源太多也難以取捨,而且這種學習亦太單向性。除了看書外,亦可以配合公仔玩偶、道具等,一邊玩樂一邊學習,甚至讓小朋友變成老師,這種互動性的教學更加立體。」

調查中亦提及7成半幼兒每星期平均使用多於1小時學習英語,甚至有1成學習英語時數多於7小時。不過很多家長們也是在職爸媽,一天繁忙辛勞工作後,不想回家再花太多時間教育是人之常情。「其實每天花15至20分鐘也算很好,最重要是養成習慣及規律,安排時間陪伴子女一同閱讀及學習,建立成長過程中的模仿對象。」

作者:張頌婷

責任編輯:李越樺

D Mind Education 聯合創辦人麥嘉隆教育出版經驗豐富,曾任牛津大學出版社中國及香港社長。(湯炳強攝)

教材內的公仔有被鋪,亦有衣服更換及小道具,小朋友可以自由發揮邊玩邊學。(湯炳強攝)

學校教授的英語大多只有一個標準,不過全球英語有英式、美式甚至澳式,因此有必要理解不同用法。(湯炳強攝)

其中一個繪本系列《Grow with Me》,以日常生活作為題材,教導小朋友常見的英文單詞及用語。(湯炳強攝)

家務表可以給較年長的小朋友跟從,學英文之餘亦訓練自理能力。(湯炳強攝)

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