本地化驗所有心有力 可助全民檢測

評論版 2020/08/10

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過去一個星期,雖然香港新冠肺炎的數字沒有爆發性地上升,新增個案仍然維持在高雙位數,限聚令已經實施三周,雖然未能將疫情遏制下來,但總算發揮一定成效,令新確診數字沒有幾何級數地上升。

一些專家認為,現在感染率較7月上旬為低,預計8月尾左右疫情應該受到控制。但最近累積新增的數千宗個案,已令公立醫院的醫護人員疲勞不堪,雖然亞博方艙醫院已經開始使用,內裏的病床亦逐步提升;但由於疫情反覆,病床足夠與否,仍不宜樂觀。

測試方法流程私隱 須考慮周全

至於全民病毒檢測,經過國家派遣的先頭部隊來講勘察之後,特首林鄭月娥已公布將會在兩周內推行,令香港數以百萬計有需要作新冠病毒測試的人可免費獲得核酸測試,但當中仍有很多細節尚未弄清,比如怎樣短時間內進行那麼多的病毒測試、測試方法、流程以及通報機制和病人私隱等問題,亦必須考慮周全。

由於要動員的負責測試人員眾多,地域廣泛,政府必定要動員公務員系統,如民政事務局以及有關部門,更要依靠地區團體的協調及幫助,才能令此計劃得以實現。

事實上,究竟有沒有足夠人手及地方進行分配樣本瓶的工作?在樣本收集上,有沒有機會出現身份調亂的情況?運送過程有沒有機會出現感染風險問題等,也是當局要慎重考慮的地方。

深喉唾液樣本 3成機會假陰性

現在政府已指定將體育館改裝成大型檢測中心,相信在收集樣本、處理及測試時間上,可提升效率,如配合樣本混合測試(sample pooling)等方式,更能加快得到檢測結果的速度。

至於病毒測試的方法,香港慣常使用的深喉唾液,筆者早前已提到其準確性可能受到客觀及人為的因素而減低,最近亦有中大的研究發現,以深喉唾液作病毒測試,「假陰性」的機率高達三成,這標誌着着即使取得陰性樣本,並不等於病人沒有感染新冠肺炎,假陰性的結果亦令隱性帶菌者在社區的播毒機會增加。

在內地及其他國家,病毒測試主要交由醫護人員作鼻咽拭子測試,如果香港的醫護人員可以騰出空間及時間,來幫本地個案進行測試取樣,準確度更能提高。但觀乎現在香港公立醫護人員人數杯水車薪,公立醫院工作量更已百上加斤,私家醫生亦沒有團體能統籌及主動協助政府提供更全面的測試工作,政府似乎有必要另想辦法。

私營醫療市場 各自為政利益複雜

香港的私營醫療市場其中一個弊病,就是各自為政、一盤散沙,當面對醫療危急的狀況時候,沒有一個團體,甚至政府部門,可統領巨大的私營醫護力量,為市民提供更統一的服務,各方面的利益集團複雜而深不可測。

至於私家化驗所亦有同樣的問題,很多化驗所受到設施人手以及盈利的限制,沒有足夠能力協助政府與公共醫療體系,一起對抗新冠肺炎。政府最初篤定三間私人化驗所協助大型檢測計劃,但最近由於其中的中檢被揭發未獲醫務所認可,而Prenetics則被質疑借用專家之名推行計劃而被剔除。

本地化驗所納計劃 可助一臂之力

其實,本港亦有很多化驗所有能力參與全民檢測計劃,當局宜制定一些客觀指標,除了由衞生防護中心頒發的新冠肺炎質量認證計劃(quality assurance)之外,配合該化驗所的設施及服務標準,批准多些有心有力的化驗所參與是次檢測計劃,減少外界認為政府只側重內地的檢查公司及醫護質素,而否定本港醫療及化驗的能力,應該對推行是次「全民檢測」計劃甚有幫助。

(文章只代表個人立場)

當局適宜制定一些指標,批准多些本港有心有力的化驗所參與是次「全民檢測」計劃。早前有市民到普通科門診領取樣本瓶。(資料圖片)

撰文 : 龐朝輝 香港醫委會委員

欄名 : 國是港事

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